23 noviembre, 2012

Hablando de Ciencia en Granada

Muy buenas a todos.

Hace algunos días que no escribo y no por gusto sino porque estoy mas ocupado (y sentimentalmente mas inestable) de lo normal. Pero me apetecía quitar de la portada del blog el mensaje tan negativo de los recortes y por eso os voy a contar algo muy chulo. 

Hace algo más de un año que comencé con esto de divulgar contar mis paridas por internet y la verdad es que cada día estoy mas contento de haber comenzado a hacerlo. Ya llevaba tiempo divulgando en mi trabajo en el Parque de las Ciencias, pero es radicalmente distinto hacerlo tras una pantalla y un teclado. Todo tiene sus cosas buenas y sus cosas malas. Pero no es esto lo que os quería contar. 

No os voy a dar muchos mas datos de lo que ya se ha publicado porque ya se han escrito varias crónicas que podéis ver en estos enlaces:

Os pongo por aquí el cartel del evento


Solo me queda invitaros a que, sino tenéis nada mejor que hacer un viernes por la tarde, os paséis a escuchar las interesantes charlas que os contarán Jorge, Nahúm, Rosa y el menda sobre diversos aspectos de la ciencia. Seguro que no os decepciona. 

Y como siempre, Después podemos irnos a tomar algo... pero de estas claro. 


Os pongo un pequeño resumen de las charlas para abrir boca

Charlas Divulgativas
1. Divulga (Pero bien y con Humor). Oscar Huertas, estudiante de doctorado en el CSIC
Sin lugar a dudas la ciencia no es algo fácil de explicar ni de entender. Su complejidad y extensión hacen que se requiera de mucho tiempo para entenderla. Pero su utilidad y uso cotidiano hace ineludible el interés que despierta. Es por tanto responsabilidad del propio científico y de todo aquel con conocimientos suficientes para entender la ciencia, divulgar y explicar al resto de la población la esencia de lo cotidiano. Ejemplos como “Todo es química”, “No siempre lo natural es bueno” o “La tecnología no hace vivir más” son frases que a menudo requieren de una explicación algo mas detallada. Sin embargo es tan importante el QUÉ como el CÓMO. Hay algunos ejemplos de mala divulgación, gente muy conocida o no tanto, sobretodo del mundo de la comunicación televisiva, que sin querer transmite ideas erróneas que luego cuesta mucho de eliminar del acervo de conocimiento popular. Además, y ahora desde un punto de vista muy personal… con un poco de humor, toda explicación entra mucho mejor. 
2. Vocabulario científico con malafollá. Jorge J. Frías Perles, Ingeniero en informática y profesor de secundaria en el colegio CUME de Granada
Hay palabras en la jerga científico-técnica que produce rechazo, miedo o suspicacias con solo nombrarla: nuclear, transgénico, célula madre, químico, onda, electromagnetismo… El desconocimiento, los prejuicios, las leyendas urbanas y las falsas creencias alimentan este rechazo. En esta charla trataremos de desvelar qué significan estos términos, qué hay de cierto en nuestras reservas hacia ellos, y qué podemos hacer cuando leamos palabras científicas con tan malafollá.
3. Curiosity llega a Marte: ¿Y ahora que? Nahúm Méndez Chazarra, Estudiante de Geología de la Universidad de Granada
El rover Curiosity aterrizó con éxito en el interior del cráter Gale el pasado 6 de Agosto para completar una misión de al menos dos años terrestres en la que esperamos resolver algunos de los interrogantes sobre el pasado y la evolución de Marte.
4. ¿Podríamos vivir sin biotecnología? Rosa Porcel Roldán, Doctora en Biología Molecular en la Estación Experimental del Zaidín
El campo de la Biología Molecular ha dado un giro desde que hace relativamente poco tiempo fueron descubiertos los enzimas de restricción y la revolucionaria técnica de la reacción en cadena de la polimerasa, más conocida como PCR. Estas técnicas, junto con la llamada tecnología del ADN recombinante, han hecho posible que hoy en día la biotecnología forme parte de nuestras vidas… más de lo que parece, a pesar de que existe desde hace miles de años.



12 noviembre, 2012

Los becarios de investigación no ganamos para sustos

Bueno casi debería de poner los pre-becarios-que-algunos-no-lo-serán no ganan para sustos. 



No se me ocurre mejor imagen que el pensador de Auguste Rodin (del que hoy se cumple el 172 aniversario de su nacimiento) para hacer una reflexión sobre las becas de investigación y el sistema de investigación y becas en general.

Primero me gustaría que dieran un vistazo a estas dos páginas del BOE


Lo primero que debería de llamar la atención una vez leída la primera es que a estas alturas de año, los futuros becarios FPU aún no saben si definitivamente lo serán o no. Pero hay otras muchas diferencias que merece la pena explicar.

La primera y muy importante es que si bien a fecha de 25 de Abril de 2012 el número de becas era de 950 (19 para discapacitados, hasta 50 para extranjeros y el resto para los incautos que se quieran meter en este fregao) con un presupuesto de cerca de 72 millones y medio de euros, a día de hoy el presupuesto ha bajado en casi 13 millones de euros y el número de becas es 800 (16 para discapacitados, 50 para extranjeros y unas cuantas menos que antes para los incautos).



Esto represente 150 becas menos en una fecha en la que los becarios ya deberían de estar incorporados en sus puestos de trabajo (porque no nos equivoquemos, es un puesto de trabajo remunerado, mal, pero remunerado). Se trata de gente que lleva muchos meses esperando, que han acabado sus carreras y en muchos casos sino todos han acabado también sus años de master y ahora llevan, en el mejor de los casos, 5 meses esperando una beca para investigar (digo en el mejor porque en el resto de casos pueden llegar a llevar años esperando). El recorte ha sido de 13 millones de euros que 150 NO estudiantes de doctorado NO recibirán. Eso son más de 80.000 euros per cápita que un estudiante NO recibirá y así hasta 150 estudiantes (tampoco iba a recibir más de 60.000 en 4 años… pero bueno).



Según el segundo enlace que os he puesto, la razón se debe a un recorte de más de 600 millones de euros que se han recortado “equitativamente” entre todos los departamentos ministeriales. Sin embargo sabemos que de la palabra "equitativo" nuestro gobierno tiene un concepto un poco raro. Entre recortes en educación, en investigación, en el sueldo de los funcionarios, en el dinero de cultura, etc… a estos estudiantes, centros, investigadores y proyectos se le ha recortado ya casi 10 veces más que a los toros o la religión y muchos millones de veces mas que a los bancos a los que se dedican a salvar a diario. Pero continuemos.

El recorte no solo afecta al número de becas sino también al número de ayudas para estancias breves en el extranjero.

Según el BOE primero que os he puesto, en el apartado de derechos del presunto becario (los llamaré presuntos a partir de ahora porque aún no está demostrado que lo sean) dice que tiene derecho a solicitar una estancia breve de un mínimo de 2 meses, un máximo de 4 meses y un máximo de 9 meses en total repartidos en 3 estancias. Pues bien, deberían de añadir que ese derecho solo lo tiene el 50% de los becarios presuntos, que es el número de ayudas a la movilidad que se han publicado. Tan solo 500 ayudas a las estancias cortas (no es el 50% de 800, pero si lo es de los 950 del año pasado y del anterior ¿2010? No, 2009) un total de 1900 personas que tienen “derecho a irse” de estancia pero solo a medias porque no hay tantas ayudas para todos.

Algún incauto pensará que bueno, este es solo un programa de ayudas para hacer la tesis y que hay otros. Pues ese incauto recibirá una tremenda colleja a través del espacio-tiempo porque la cosa no pinta mejor.

Los becarios de Formación de Personal Investigador (FPI) de este año, que deberían de haberse incorporado en Agosto, Septiembre, Octubre o Noviembre… a fecha de 12 de Noviembre no se han incorporado y no saben hasta cuando no podrán hacerlo. Los supuestos seleccionados saben que tienen la ayuda porque están los primeros en la lista de candidatos. Sin embargo nadie les puede decir cuando se podrán incorporar (y lo peor… donde). Son otros tantos estudiantes que llevan meses o años esperando unas ayudas que no llegan.


El 3 de Febrero del presente año 2012 se publicaba en BOE felizmente que se concederían 1020 ayudas FPI con un presupuesto algo más modesto que las FPU  con poco más de 80 millones de euros.

A mediados de este año comenzamos a tener problemas de impuntualidad en el pago de las ayudas (en concreto aquellos que nos encontrábamos en fase de beca) con el retraso de casi un mes en el cobro de las nóminas correspondientes a Junio y con "miedete del bueno" con respecto a las correspondientes a Julio y Agosto.

Por suerte todo se solucionó gracias a las iniciativas del FJI y de un grupo de Becarios de Madrid que movilizaron a las masas http://becariospain.blogspot.com.es/ llegando incluso a hablar con la mismísima secretaria de estado Carmen Vela. 

Fue una reunión de lo más distendida en la que el menda de mi persona y 3 locos más nos presentamos en la sala de reuniones para tratar de casi todos los temas que nos interesaban con la Sra. Carmen Un resumen y fotos en esta entrada  (No salgo en las fotos porque yo hice las fotos... ¡Tu te crees!.

Cuando pensábamos que los sustos habían parado, nos llega el gobierno con la noticia de que van a retirar las pagas extra de Navidad y de repente algo que NO debería de afectar a presupuestos ya cerrados y aprobados… ZAS en toda la boca y se aplica a los becarios.



Para quien no lo sepa, un becario FPI cobra unos 1142 euros brutos al mes en fase de beca y 1173 (menos las retenciones) en fase de contrato, pero en esa fase se cobran 14 pagas en lugar de 12. En teoría un becario FPI tiene asignados en fase de contrato uno 21.500 euros al año de los que no puede recibir menos de 16.422 (1173 x 14). Sin embargo al no recibir la paga extra de Navidad, ese mínimo pasa a ser una asíntota o un mínimo local…y se queda en 14.846 euros/año.

Esto es especialmente grave sobretodo si tenemos en cuenta que solamente se aplicará a unos si y a otros no. Por ejemplo, en el CSIC se va aplicar pero no en algunas universidades (según testimonio de becarios de esas universidades… pero no quiero citar aquí a ninguna por si acaso).

Por último y viendo lo que pasa con las becas FPI y FPU hay que preguntarse por otro tipo de becas para hacer el doctorado… porque solo con esas parece chungo.

Existen las denominadas JAE-pre.

Se trata de ayudas con cargo a proyectos para realizar una tesis doctoral en centros del CISC. ¿Y cuántas becas hay de esas? ¿1000?, ¿han recortado y solo hay 800?... PUES NO… SOLO HAY 8. Si señor, no me he equivocado, solo 8, sin mas ceros. Y encima dos de ellas son para el mismo grupo.

Existen otros planes de ayuda para realizar doctorado como son las becas de Excelencia de la junta de Andalucía (de las que cada año hay menos) y otras autonómicas (que si el gobierno central está chungo… no hablemos de las autonomías).

En definitiva un panorama terrible pero ¿Es que solo se puede hacer doctorado si se tiene una beca? Pues claro que no. Te pueden contratar para hacer una investigación o contratarte para otra cosa mientras haces una investigación. Si pasado un tiempo eres capaz de presentar un proyecto de doctorado con resultados y este es evaluado positivamente por una universidad… pues puedes presentar el doctorado. Pero seamos sinceros, hay pocos proyectos y grupos que se puedan permitir el lujo de sacar un contrato solo para investigar y que encima lo dediquen a un recién licenciado pringaillo.

Otra opción es trabajar sin cobrar... Pero lo siento mucho ¡ESA NO ES OPCIÓN!

Sinceramente opino que el sistema de becas es un sistema en decadencia en el que se invierte poco considerando que no es importante, PERO NO HAY UN MERCADO LABORAL EN EL QUE INMISCUIRSE EN ESPAÑA SI TE QUIERES DEDICAR A LA INVESTIGACIÓN. La propia Carmen Vela ha dicho que prefiere abogar por menos becas pero de calidad y excelencia (le daba un mamporro al tontolnabo que inventó eso de la excelencia...)

El propio concepto de becario esta hasta mal visto. La semana pasada una persona (mas bien una institución) me escribió para felicitarme a mi y mis compañeros por las acciones emprendidas ante los retrasos de los pagos de las FPI y para darle difusión al blog que creamos en su momento. Sin embargo me llamaron la atención sobre la idoneidad o no del uso del término BECARIO.

Es bien cierto que en la actualidad un becario o una beca tienen una connotación a pringadillo y explotable que no tiene nombre… pero eso no es por las becas o los becarios en si, sino por el mal uso de estos dos términos.

Según la RAE, una beca es una subvención para realizar estudios o investigaciones y por tanto becar es sufragar o conceder a alguien una beca o estipendio para estudios. Ese alguien por tanto es el becario (Supongo que el estipendiado es una palabra mas fea aunque totalmente correcta).

Entonces ¿Porqué no se tiene buen concepto de las becas? Pues por su mal uso. Unas prácticas no remuneradas… no son beca. El trabajo en una empresa, sino se recibe formación o se hace investigación… no es una beca. Las prácticas en si son eso, prácticas y no becas porque la persona que las recibe no aprende y/o investiga sino que practica lo que se supone que ya sabe hacer. No cabe duda que la capacidad formativa de estas actividades es altísima… pero una beca tiene que cumplir los dos requisitos… remuneración + aprendizaje o investigación.

En un sondeo por twitter me dieron varias respuesta a colación de este tema. Pero la que más me gustó viene de una buena amiga mía que hizo la siguiente reflexión y que comparto totalmente:

Yo creo que una beca, a mi entender, es algo que esta muy bien visto. El problema esta en aquellas empresas que llaman "becas" a trabajar gratis durante un tiempo limitado, y encima hay que darles las gracias porque te están dando una "beca", pero CUIDADO! es totalmente una estafa, no entienden que una beca está para "formarte" en aquellas instituciones que imparten un tipo de enseñanza que tú no te puedes permitir económicamente. Es decir, una beca te ayuda a crear el conocimiento básico y necesario para poder pasar al siguiente nivel que es "aplicarlo". Y es en este segundo nivel donde las empresas se lucran, diciendo que asi obtienes experiencia...pero no! la experiencia es algo que aprende uno por sí solo y sin ayuda de nadie, ante las circustancias que le impone su vida, de manera que los empresarios no tienen derecho de usar la palabra beca, a no ser que dispongan de un periodo formativo a cargo de personal cualificado en enseñanza, y no el encargado de sección. 
La cosa empeora cuando quien está ofertando la beca, se cree que te está haciendo un favor y te trata como un esclavo, de ahi lo de "becario precario", pero bueno es un mal que no le deseo a nadie, pero gente imbécil la hay en todos lados. Por ello me gustaría hacer un llamamiento al buen uso de la palabra becario, que es algo por lo que mucha gente lucha de manera que no puede estar ni mucho infravalorado. Yo he sido becaria en muchos aspectos en mi carrera formativa, y estoy muy orgullosa de ello!  (Cristina Rodriguez, Madrid 2012)


Llego a la conclusión por tanto de que lo que falla no es el hecho de llamar becarios a los becarios sino el concepto que de estos se tiene y la falta de conocimiento (o la intención de olvidar) lo que es una beca. Debemos recuperar el buen nombre y prestigio que supone recibir una beca porque no las regalan precisamente ni se venden en los mercadillos. Recibir una beca y más una buena beca es harto difícil y debería de ser reconocido como debe.

Bueno, lo voy a ir dejando aquí porque para una vez que hago una entrada de corte más social que de costumbre… no quiero pasarme. Saludos a todos y suerte en el proceso a los estudiantes. 

11 noviembre, 2012

Drogas. Las tenemos de todas las clases oiga II


Lo que realmente nos gusta de las drogas es lo mismo que nos gusta del agua fresca, las duchas calientes, el buen jamón y unos pechos turgentes… Nos recompensa.

Los mecanismos psicológicos y de conducta ligados a la recompensa son claves para nuestra supervivencia. Desempeñan algunos de los papeles más importantes en los estímulos para la alimentación, la reproducción y al aprendizaje.

Es tan importante este mecanismo de recompensa que cuenta con un circuito propio neuronal y por cierto, uno de los más antiguos y conservados filogenéticamente.


Las drogas de abuso se caracterizan por activar este circuito de una forma brutal, induciendo el aprendizaje de conductas de consumo de drogas y reforzando los estímulos que llevan a dicho consumo.

La base física de la mayor parte de este circuito son una serie de neuronas especialmente sensibles a la dopamina (neuronas dopaminérgicas). Estas neuronas se encuentran en la parte más profunda del cerebro, en la denominada Area Tegmental Ventral o ATV, y establecen conexiones con sistemas cerebrales muy importantes para la recompensa, las emociones y el aprendizaje (Núcleo accumbens y Sistema Límbico). Es de especial interés la conexión ente el ATV y el Accumbens donde por acción de las drogas de abuso la conexión se activa hasta 10 veces más de lo que lo suele hacer con situaciones naturales de recompensa. Animales con esta zona dañada no vuelven a presentar interés por las sustancias adictivas. Además, debido a la variación genética, hay gente especialmente proclive a engancharse a las drogas y gente a la que le afecta poco… pero como casi todo, es cuestión de dosis.



Existe otra serie de receptores y proteínas muy importantes en los procesos de adicción. Aunque la dopamina es uno de los principales y más conocidos, el sistema es muchísimo mas complejo (De otro modo ya sabríamos como acabar con las adicciones). Existen otros neurotransmisores como el glutamato (uno de cuyos receptores tenemos en el logo de esta edición del Carnaval), GABA, serotonina y los sistemas opioide y cannabonioide (¡Cómo!... ¿Qué tenemos cannabinoides en el cerebro y yo sin saberlo? Vamos por partes) casi todas ellas aparentemente con un papel regulador del sistema dopaminergico.

Por ejemplo se ha puesto de manifiesto que la activación de los sistemas de estrés en cerebro y el aumento del factor liberador de corticotropina son particularmente relevantes para el desarrollo de la ansiedad por el consumo (craving) durante la fase de abstinencia a la droga.

Sin embargo, un adicto a una droga de abuso necesita cada vez dosis más altas para conseguir el mismo efecto. Es el efecto de la tolerancia a la droga.

La administración de una primera dosis de la sustancia activa induce cambios en las cantidades de electrolitos, receptores de neurotransmisores y otras muchas proteínas de membrana, alterando la actividad de diferentes vías de señalización y factores de transcripción que controlan la expresión de genes que codifican proteínas importantes en los procesos de adicción como ciertos miembros de la familia Fos. Cuando el consumo de una droga se hace continuado la activación persistente de factores de transcripción como CREB y NFkB conlleva la sobreexpresión de ciertos genes, incluyendo los que modifican la remodelación de las dendritas y del a cromatina. Además el sistema es muy complejo y se da una disminución de los niveles de los receptores de dopamina, principalmente de tipo D2, que hace que los efectos placenteros de la droga disminuyan paulatinamente con la cronicidad de su uso, creándose la necesidad de tomar una cantidad mayor de droga para obtener el mismo efecto.



 Este efecto de tolerancia tan típico de las drogadicciones es muy común entre los bebedores (A mi no me afecta apenas unas copas porque bebo todos los fines de semana) y fumadores (antes fumaba menos pero ahora ya voy por paquete y medio diario).

Uno de los mayores problemas de los adictos aparece precisamente tras dejar el consumo. Se dice y con razón que un fumador que lo ha dejado será para siempre un exfumador (o exadicto). La razón parece ser la neuroplasticidad. El mismo proceso por el que somos tan ágiles en algo tras llevar varios años haciéndolo hace que en nuestro cerebro se forman uniones dendríticas y conexiones. En el caso de las adicciones estas nuevas uniones se forman en el núcleo accumbens y la corteza prefrontal y se mantienen durante muchos años, haciendo que las personas que ya fueron adictas corran un riesgo enorme de volver a serlo en el futuro a poco que se expongan a la sustancia en cuestión.

La epigenética también tiene algo que decir en las adicciones. Los cambios epigenéticos se han descrito para alcohol, anfetaminas y cocaína pero los mejor estudiados son para esta última.


El consumo de cocaína reduce los niveles de mutilación de las histonas en el cúcleo accumbens debido a represión de la expresión de la histona metiltransferasa G9a. Se ha podido observar que estos cambios son esenciales para el desarrollo de la neuroplasticidad. La motivación, el mecanismo de refuerzo y los propios mecanismos de compensación también parecen implicar a las modificaciones epigenéticas de histonas H3 en núcleo accumbens.




Esta entrada participa en la XIX edición del Carnaval de Química  organizado por @scariosHR en el blog de LEET ME Explain



Os recomiendo las siguientes lecturas:
  • http://jralonso.es/2012/06/13/no-ligan-y-se-dan-a-la-bebida/
  • Hyman SE, Malenka RC, Nestler EJ: « Neural mechanisms of addiction: the role of reward-related learning and memory». Annu Rev Neurosci 2006; 29: 565-98. 
  • Koop GF, Volkow ND . «Neurocircuitry of addiction». Neuropharmacology 2010; 35: 217-38.
  • Russo SC, Dietz DM, Dumitriu D, Lalenka RC, Nestler E. «The addictive synapse: mechanisms of synaptic and structural plasticity in nucleus accumbens». Trends Neurosci 2010; 33: 267-327. 
  • Renthal W, Nestler EJ. «Histone acetylation in drug addiction» . Semin Cell Dev Biol 2009; 20: 387-94. 
  • Robinson AJ, Nestler EJ. «Transcriptional and epigenetic mechanisms of addiction». Nature Rev Neurosci 2011; 12: 623-37.



Para esta entrada he leído textos de la Dra. Consuelo Guerri (Investigadora del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia)


10 noviembre, 2012

Primer Matemático y último hombre del Renacimiento


Tras este grandilocuente título (con el que por cierto no estoy de acuerdo) se esconde una historia sencilla, autorreflexiva e íntima que expongo y lanzo a la red. Es posible que ya haya caído en varias contradicciones en lo poco que llevo escrito… pero señores,  la historia está hecha de contradicciones porque no ha sido diseñada sino que ha sido “sucedida”.

Alguien podrá decir -¿Y si no estás de acuerdo con el título, para que lo pones?- Y yo le contestaría – Pues porque de alguna forma tengo que empezar y me ha parecido buena idea criticarme a mi mismo en mis afirmaciones-.


Hoy os quiero traer a colación el recuerdo de uno de los hombres más geniales variopintos que ha dado esta tierra peninsular que tanto criticamos hoy en día. Don José Echegaray y Eizaguirre, madrileño que naciera hace ahora más de 180 años y de quien su biografía dice que fue Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos (eso solo vale por uno), Matemático (no conozco ningún Ingeniero que no sepa matemáticas), dramaturgo y político. A ser Político no le veo ningún mérito… pero un Ingeniero dramaturgo… eso si tiene mérito.


El título del post comienza con “Primer Matemático…” a colación de una afirmación que hizo Julio Rey Pastor (El famoso de la Preología de aquel post http://lastupidezestremendamentmasinteresant.blogspot.com.es/2012/09/psicohistoria-preologia-y.html)

“Para la matemática española, el siglo XIX comienza en 1865 y comienza con Echegaray” 

Obviamente esto se puede afirmar una vez muertos el resto de matemáticos de la época para no herir sensibilidades, pero no le faltaba razón al señor Rey Pastor. Introdujo en España la geometría de Chasles, la teoría de Galois y las funciones elípticas. Desarrolló la física y las matemáticas y fue ministro de hacienda y fomento… Y sin embargo no destacó tanto como en Literatura, lo que le valió el premio Nobel en 1904 junto con el poeta Fréderic Mistral. Primer Premio Nobel para un Español.


 Si bien su obra científica fue prolífica y de calidad, pocas veces era original y más bien hizo toda una labor de traducción e interpretación de las matemáticas que ya se habían desarrollado en otros países. Sin embargo no se puede decir lo mismo de su obra literaria con más de 60 títulos originales de teatro y muchos de ellos geniales que han quedado incluso en el refranero Español como pueda ser “Piensa mal ¿Y acertaras?” de 1884 o “Para tal culpa, tal pena” de 1877.

Hasta aquí lo que debía decir y lo que quedaría bien para siempre. Un genio español que triunfó en muchos campos y fue reconocido. Pero las historias pocas veces son tan bonitas.

En el tiempo en que Echegaray recibió el Nobel, la academia sueca y las ceremonias no se parecían en nada a hoy en día. Por entonces la academia quería honrar con su medalla la vida de grandes hombres de su tiempo más allá de fijarse en obras concretas o aportaciones singulares y muy novedosas. Es por eso que no extraña a nadie que se lo dieran a Mistral por dedicar toda una vida a la poesía y el enaltecimiento de la lengua. Sin embargo en el caso del español, aunque llevaba muchos años estrenando obras teatrales con éxito, estas fueron duramente criticadas por coetáneos como Clarín. Las obras de Echegaray eran buenas, pero no excepcionales y el tiempo lo ha demostrado. Sin embargo había dedicado muchos años de su vida a la política en una época cuanto menos truculenta de la historia Española. El propio José nunca se consideró un dramaturgo sino un inquieto buscador de tesoros del saber. Por otro lado su obra científica no fue precisamente original y no dio frutos excepcionales por lo que concederle el premio Nobel de Física habría cantado mucho.

Sin embargo cabe destacar una cosa. A pesar de que era científico, profesor universitario, Ministro y académicos de cuantos estamentos te puedas imaginar… Echegaray escribía y vendía sus obras de teatro para sacar un dinero que le permitía vivir de lo que realmente le gustaba… La ciencia. Es decir, este hombre tuvo que mover Roma con Santiago, vender su obra y hacer mil cosas para financiar algo que le apasionaba. A pesar de su genialidad, no pudo vivir seriamente de la ciencia y esto es lo triste.

En España no se ha recortado ahora en ciencia… es que no se ha invertido nunca en serio en ella. Todos sabemos que la ciencia es una dama exigente pero que da sus frutos si la cuidamos un poquito. Pues bien, en España la dama de la ciencia siempre ha vivido vestida de harapos y criando a niños con lo poco que tenía, muchas veces sin poder ni darles de comer.


Viendo esto, la academia sueca de los Nobel le concedió el premio con la mejor de las intenciones de honrar a un hombre honesto que había dedicado toda una vida a mejorar la de otros. Sin embargo la consecuencia fue bastante más oscura de lo esperado. Desde que se supo que Echegaray recibiría el Premio Nobel no dejarían de caer y sucederse críticas y golpes por parte de la vanguardia literaria del momento. Desde Unamuno a Baroja pasando por Rubén Darío y Valle Inclán, criticaron fuertemente tanto el premio como al propio José. El premio en un principio iba a ser para el dramaturgo de lengua catalana Ángel Guimerá, y seguramente sería muy merecido. Sin embargo las presiones del gobierno español, que no consideraba adecuada esa elección por motivos políticos, hicieron que la Academia se fijara en el Madrileño (por otro lado, traductor al castellano de muchas de las obras de Guimerá).

Aquí el pobre Ángel cuando se enteró de que no le concedían el Nobel

Sin embargo no estoy queriendo decir que don José Echegaray no mereciera tal premio. Muy al contrario creo que tan solo con mirar por encima su biografía y todos sus logros como profesional y persona son suficientes para concederle la mas alta condecoración posible. Si hubiera tenido más tiempo y dedicación a su máximo interés, la matemática, quizá hubiese acabado su obra Físico-Matemática que iniciara en 1845 y que a la edad de 84 años decía necesitar 25 años más para poder acabarla.

Por tanto, merecido el premio o no, no me cabe duda de que Echegaray fue una gran persona a la que quiero conceder los poderes de Super-humanista del renacimiento. Dedicó su vida a la par a ciencias y a letras (solo le faltó pintar o esculpir) e hizo una buena gestión en las carteras del gobierno que una tras otra le iban concediendo. Sus ideales Liberales y su capacidad de trabajo hasta la vejez hacen que admire a este genial hombre de la Microhistoria de España.

Este post participa en la II Edición del Carnaval de Humanidades alojado por @scariosHR en el Blog LEET MI Explain



06 noviembre, 2012

¡Drogas!. Las tenemos de todas las clases oiga


Cuando pensamos en drogas, casi siempre se nos viene a la mente la ruta del bakalao, las drogas de síntesis y música Techno. Sin embargo, las drogas se han venido consumiendo desde hace miles de años, y lo que es mas… no somos los únicos que nos endrogamos. Demos un repaso a la historia y a la zoología de paso, que animales viciosos estamos muchos.

Estos tienen pinta de haberte metido en la nariz hasta las rayas blancas de la carretera.

La OMS define la drogadicción como una enfermedad crónica del cerebro que se caracteriza por la búsqueda y el uso compulsivo de sustancias adictivas, a pesar de las consecuencias nocivas.

Generalmente en nuestra sociedad se ve muy normal el consumo de tabaco y alcohol, siendo dos de las drogadicciones que más perduran en el tiempo y que a más gente afecta en todo el mundo. El resto de drogas casi se puede decir que van por modas. Así la moda de heroína ha dado paso a la cocaína, el cannabis y el éxtasis entre otros.


Aquí algunos de los compuestos biológicamente activos provenientes del Cannabis sativa


Bajo el consumo abusivo de todas estas drogas subyacen mecanismos de gratificación que tienen una clara base neurológica sustentada en complejos procesos moleculares. Muchos de los estudios de drogadicción se trabajan en la frontera entre la Psicología, la farmacología, la bioquímica y la biología molecular.

El consumo de sustancias psicoactivas y el abuso de las mismas está ligado a nuestra historia desde hace miles de años. Existen evidencias del uso de opio (de donde se extrae actualmente la morfina) y de la hoja de la coca (de donde sale la pasta base de la cocaína) desde hace más de 6000 años, mientras que el cáñamo (Cannabis sativa, marihuana o hachís) se ha consumido desde al menos 5500 años. En el nuevo mundo se utilizaba el peyote (un hongo alucinógeno fuente de la mescalina) y el tabaco desde al menos 3000 años (aunque existen indicios del consumo de bebidas alcohólicas obtenidas de la fermentación de jugos o granos desde casi la prehistoria).

Aquí tenemos a un egipcio que descubrió el efecto doppler mientras comía setas alucinógenas

 Yo creo que la serie de LOST está basada en hechos reales. Lo que pasa es que había tal cantidad de hachís en la isla que lo que contaron al volver superaba con mucho las expectativas del guión de una peli. O eso o los guionistas de verdad se fumaron mucha mierda cuando hicieron el capítulo final… Ahí lo dejo.

No es hasta el siglo XX cuando se abre un nuevo y terrible capítulo en la historia de la sustancias adictivas (por otro lado muy prometedor y productivo para la medicina y la farmacia) con la síntesis química de sustancias psicotrópicas como el LSD (dietilamina del ácido lisérgico), que preparó Hofmann en 1943 como ejemplo paradigmático.

Desde los 60 la nómina de drogas de síntesis se ha aumentado espectacularmente con sustancias principalmente derivadas de los anfetamínicos, de los que el más conocido es el éxtasis (3,4-metilendioximetanfetamina o MDMA) pero entre los que también se encuentran el MDEA o EVA (3.4-metilendioxietilanfetamina) y el speed (clorhidrato de metanfetamina) más rápidos que el éxtasis. El MDA o píldora del amor, que combina efectos de anfetamina y mescalina; y la feniciclina o polvo de ángel, que disminuye la capacidad de concentración y altera el estado de ánimo.


Los seres humanos utilizan las drogas por sus efectos psicotrópicos. Aunque los efectos con frecuencia combinan varios tipos de acciones, el alcohol y los opiáceos tienen un carácter principalmente depresor, causando relajación, sedación y somnolencia, mientras que las anfetaminas y sus análogos, la cocaína y, con menor potencia, la nicotina, son estimulantes, produciendo euforia e incluso irritabilidad, y el LSD, la mescalina y, con menos potencia, el cannabis perturban la percepción e inducen alucinaciones. A pesar de la diversidad de estos efectos, todas ellas parecen inducir conductas adictivas mediante mecanismos similares, que implican procesos de recompensa.

Sin embargo no somos solo los animales quienes buscamos pasar un buen rato… mirad este video.

 
Vale, lo del gusano es pasarse y los pájaros no van borrachos… pero el resto va más pedo de Alfredo. Esos duermen como dios después de un buen atracón de amarulas


En próximas entregas escribiré algo más exhaustivo sobre los mecanismos de acción de las adicciones. Espero que os haya gustado la entrada. 




Esta entrada participa en la XIX edición del Carnaval de Química  organizado por @scariosHR en el blog de LEET ME Explain







05 noviembre, 2012

Resumen de aportaciones al Carnaval de Química (XIX Edición)

Os voy poniendo por aquí las aportaciones que van llegando para que os entretengáis un rato y no se acumule el trabajo, ¿Vale?


  1. La primera aportación es Así expliqué las tormentas solares, ¿me equivoqué?. del muy divulgativo y educador JC García-Bayonas M. donde nos cuenta como les contó a sus alumnos la formación de tormentas solares y nos pregunta si lo hizo bien. No se a vosotros pero a mi me parece que lo hizo absolutamente bien. 
  2. Segunda Participación de manos de Torjo Sagua en su muy Asomoviano blog La enciclopedia galáctica. Se trata de una entrada sobre mecanismos de Polimerización que promete convertirse en serie. 
  3. Tercera aportación al Carnaval de mis propias teclas @scariosHR. Un entrada sobre drogas, su origen, clases y efectos Drogas, Las tenemos de todas las clases oiga
  4. Cuarta aportación desde la zona metropolitana de Guadalajara, Jalisco. De manos de Torjo Sagua con una entrada sobre Nomenclatura de Polímeros.  Nomenclatura de Polímeros. Esto promete.
  5. La quinta aportación es de nuestro compañero Manuel Sánchez con una entrada que dará vidilla a esta edición del carnaval de química Vida = Nutrición + Relación + Reproducción + Evolución + ... Cooperación
  6. Sexta aportación de las teclas de @moigaren donde nos cuenta la crónica de la semana de la Ciencia en Madrid ¿Que hace el cannabis en tu cerebro?
  7. Séptima aportación de mi mismo. La segunda parte sobre mecanismo de acción, el porqué de las adicciones y la tolerancia  a las drogas. Espero que os guste. Drogas, las tenemos de todas las clases oiga II
  8. Octaba aportación al carnaval y segunda de nuestro compañero Manuel Sánchez esta vez con una entrada sobre metanfetamina y gripe... una pasada Breaking Bad: Got Flu? La metanfetamina reduce la replicación del virus de la gripe A 
  9. Novena aportación de nuestro archiconocido Torjo Sagua   Nomenclatura de polímeros No IUPAC
  10. Décima y absolutamente genial entrada de nuestro compañero y maestro Jose desde @ScientiaJMLN  La misteriosa cromatografía que atrapó a los enantiómeros Gollum, Frodo y Sam en las Tierras de Mordor
  11. La aportación número 11 viene de las teclas de Bernardo Herradón ¿Natural? ¿Sintético? ¡Todo es química!
  12. De nuestra compañera Ruth Císcar  Mamá, ¿que tendrán las espinacas que no me gustan?
  13. Y una segunda y muy genial entrada de Ruth Císcar Las drogas desde una perspectiva terapéutica
  14. Desde la web HdC Nos llega una entrada de lo más Fullerosa @emilio_otero  Nanotecnología del carbono: Las pelotas del señor Fuller
  15. Primera y espero que no última aportación de la comañera @Ununcuadio Sobre Benzodiacepinas y además no os perdáis la nueva imagen de su blog. 
  16. César @EDocet nos trae una genial entrada sobre La estructura del vidrio determinada átomo a átomo
  17. Y para no dejar coja la anterior entrada, @EDocet nos sorprende además con otra entrada  Estudiando las impurezas del grafeno enlace a enlace
  18. Aportación de Vilvoh desde XdCiencia Un gen de riesgo para la psicosis por cannabis
  19. La compañera @Ununcuadio participa con su entrada Diseño de Productos químicos
  20. Aconitina: La reina de los venenos de nuestro compañero y siempre genial @DaniEPAP
  21. La borrachera del bypass  de la compañera  Mª Jesús. No os dejará indiferente
  22. César @EDocet nos trae la segunda aportación al Carnaval con El óxido de Magnesio y la probabilidad de vida alienígena
  23. Deborah García Bello y a petición del que os escribe, nos aporta esta genial entrada sobre el verdadero papel plástico del ecologísmo de las bolsas de fécula de patata con Esta bolsa es una caca
  24. Muy interesante y casi sentimental entrada la de Luis Moreno Martínez con Una pasión y una misión. ¿Por qué divulgo química? Esta entrada está muy relacionada con la charla que daré en HdC en Granada. 
  25. Completa y genial entrada de @jmmulet que participa con esta entrada Probiótico para celiacos Made in Spain. Todo un ejemplo de lo que se puede hacer con inversión en ciencia y con la tecnología. 
  26. No podía faltarnos la entrada de @DrLitos con La civilización del Café. Lo ha tenido fácil... solo ha tenido que inventarse una civilización entera para participar... lo normal vamos. 
  27. Luis Reig casi casi a última horanos aporta su entrada Alotropia y una de Napoleón. Me recuerda un poco lo alotrópicos que somos todos jeje. 
  28. Yo mismo hago una aportación con la crónica de Hablando de Ciencia en Granada que tuvo lugar el viernes día 30 en la facultad de ciencias de Granada. HdC Granada. La crónica





 

Inauguración de la XIX Edición del Carnaval de Química

Bienvenidos todos a la XIX Edición del Carnaval de Química. Y como toda buena inauguración, tenemos sonido de marcha triunfal (Con escuchar los 15 primeros segundos es suficiente sino queréis perder un oído)

Sé que no suenan del todo bien... pero que queréis, tienen más de 3300 años de antigüedad y aún suenan

Es un verdadero honor recoger el testigo de este Carnaval de Química en su decimonovena edición de las manos de XdCiencia. Vilvoh me ha hecho el tremendo honor de hacerme partícipe de esta iniciativa que allá por Enero de 2011 albergara Daniel Torregrosa en su blog Ese Punto Azul Pálido como parte de todas las actividades que se desarrollaron para celebrar el año Internacional de la QUÍMICA. Por aquel entonces participaron hasta 20 entradas en lo que se puede considerar todo un logro (las expectativas era bajas... pero el resultado fue genial). Desde entonces el carnaval ha sido organizado por algunos de los mejores divulgadores de este país, verdaderos monstruos de la divulgación y la investigación que uno tras otro han ido dando su toque personal al Carnaval. A todos ellos quiero decirles que gracias por haber mantenido bien alto el nivel de este evento 2.0 y pedirles disculpas porque ahora lo organizo yo. Lo siento de veras, intentaré hacerlo lo mejor posible. 

Para que empecemos con buen sabor de boca, os dejo con un resumen de las anteriores ediciones, sus organizadores, etc. 



Recordados los grande organizadores de eventos pasados, vamos con las pequeñas normas/indicaciones (Por si alguien ha estado tan ocupado escribiendo el nombre de Félix Baumgartner que no se ha enterado de nada):

  1. La participación es libre y no remunerada. Creo que ya sabéis quien y cómo nos ha quitado toda la pasta como para tener que explicarlo ahora, lo siento. Sin embargo si que se permite que aquel que participe lo ponga en su C.V. aunque no le de puntos para nada. (Yo no lo pondría... por si quita puntos)
  2. Cada mes el blog anfitrión anunciará el inicio del Carnaval indicando la fecha de comienzo (se recomienda que sea la misma que la del anuncio) y la fecha de fin del mismo (preferiblemente a finales de cada mes). La elección del blog anfitrión de cada edición la hará libremente el último blog que la haya organizado. Se puede recurrir a amigos, familiares o vecinos blogueros. Para participar no hace falta tener blog propio, se puede publicar en el de un amigo, familiar, vecino...y se hará mención expresa al autor o autores.
  3. La temática de las entradas participantes debe ser la química en cualquiera de sus vertientes, ya sea pura o aplicada, historia de la química, influencia en otras ciencias o artes, personajes, ...lo que se os ocurra. Cada blog organizador es libre de valorar si las entradas propuestas cumplen con los requisitos de relación con la ciencia química, rigor, amenidad, interés o cualquier otro aspecto que considere conveniente. Si la entrada no cumple con los requisitos que haya indicado previamente el organizador del mes -si lo hace- o contiene lenguaje obsceno, xenófobo, faltas de ortografía, es pseudociencia, o en resumen, la calificaríamos como de mal gusto (bad taste) no se deberá incluir en la recopilación final. No obstante, cada cual decide lo que entra o sale en su casa.
  4. Cada entrada (post) publicado deberá indicar que participa en la n-Edición del Carnaval de la Química citando y enlazando al blog organizador. Nada más, no hay web oficial pero sí que hay una cuenta Twitter: @CarnavalQuimica que irá anunciando los blogs anfitriones y el inicio y fin de cada edición. Cada organizador publicará un resumen de las entradas a final de mes (en la fecha que anuncie) con un breve comentario de las mismas, si le apetece.
  5. Reacción en cadena. Esa es la idea final del funcionamiento de este invento. Cada organizador puede ir mejorando e innovando con nuevas propuestas y apuestas. Todo debe funcionar solo. Y cada edición debe superar a la anterior. Cualquier reclamación sobre esta idea se tramitará en los correspondientes y competentes juzgados divinos y no en los vulgares mundanos.
Dicho todo esto procedo a indicar lo que cambia de una edición a otra. Las fechas para participar en el Carnaval de esta edición serán desde hoy mismo 5 de Noviembre hasta el día 30 de este mismo mes    2 de Diciembre . Después de esa fecha se publicará un post de resumen y se anunciará al organizador de la siguiente edición (A ver donde encuentro yo ahora a un hombre que toque el Órgano... pero bueno). 

Y como yo soy muy de proponer retos e intentar que os calentéis la cabezota, os propongo que esta edición se centre un poco mas en la "Química de las adicciones". Por supuesto y como siempre podrá participar cualquier entrada que tenga como tema la química, pero es para dar una idea de algo diferente. 

Recordad que al final de vuestra entrada deberéis indicar que participáis en el Carnaval con una frase de este tipo:

Esta entrada participa en la XIX edición del Carnaval de Química  organizado por @scariosHR en el blog de LEET ME Explain

Y no olvidéis que si yo no se que participáis... difícilmente participaréis. Para asegurarnos de que tal aberración no ocurra, podéis dejar un comentario en esta misma entrada o dirigir un twitt a a mi nombre y yo me encargo de colocar la consiguiente referencia. 

En honor a ese tema he diseñado el cartelito de esta edición. Espero que os guste


Y por último, como no podría ser de otra forma, me gustaría recordar en el día de hoy al ilustre Paul Sabatier, nacido tal día como hoy de hace 158 años y del que este año se cumple el centenario de la concesión del premio Nobel por su trabajo compartido con Victor Grignard. 


Destacó en los estudios de catálisis descubriendo la catálisis selectiva. En 1899 creó, junto con Jean Baptiste Senderens, un método para la hidrogenación catalítica de los aceites en presencia de Níquel u otros metales finamente divididos. Este proceso permitiría fabricar jabones mucho mas baratos a partir del uso de aceites de pescado en lugar de los de animales como materia prima. 

¡Que disfrutéis del Carnaval!