23 septiembre, 2012

María Mercedes

Esta es una historieta corta que quería publicar para el día internacional del Alzheimer y curiosamente... se me pasó. Espero que os gusto aunque no sea el tono normal del blog. 

Residencia Nuestra Señora de la Caridad, año 2012

A - ¡Buenos días Merce!, ¿Cómo está usted hoy?
M - Pues vieja, como quieres que esté con los años que tengo.
A - Pero se conserva usted muy bien hija, ¿Qué quiere con 72 años que tiene?
M - ¿Cuántos dices que tengo?
A - Setennnnnnnta y dooooos,
M - ¡Pues anda que sabes tu contar te crees...!
A - Aiiiii, como es usted Merce. Bueno que, ¿Contenta?, ¡Que hoy viene su hijo!
M - ¿Que hijo?... Si yo no tengo na más que una niña.
A - No Merce, no diga usted eso, que tiene un hijo que le quiere mucho y vale millones.
M - Me da que tu estas esquivocá... Yo no tengo na más que una niña y esta mu chica todavía pa venir hasta aquí sola.
A - ¿Qué tiempo tiene su niña?
M - Pues 14 meses, que la tiene mi mario en la casa mientras yo me pongo güena.
A - ¡No si usted buena ya está, y mucho morro tiene usted me parece a mi!. Pero, ¿No es muy chica su hija?, me parece a mi que está usted hablando de su nieta ¿No?
M - De lo que tu quieras voy a estar hablando. Anda sácame a la calle que me el fresco en las piernas. 

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F - Buenos días Andrea, ¿Como esta hoy mi madre?
A - Hoy me parece que regular. Dice que ella solo tiene una hija y que tiene 14 meses. Pero está muy tranquila y con gana de guasa, de modo que bien. 
F - Muchas gracias apañá, voy a verla.
A - Nada Francisco, un placer como siempre.

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M - ¡uuuuh, que hombre más apañáo man´traio hoy!
F - Buenos días mamá, como estás hoy...
M - ¡Oye!, que tu estarás mu güeno pero yo no soy tu madre.
F - Bueno ya esta mujer, como tu digas. 
M - Oye, que la pasao a la niña esa en la boca. ¿Le has puesto aparatos o es que sa comido el bocadillo y no le ha quitao el papel de plata?
F - Joé mama, no le digas eso a tu nieta que bastante complejo tiene
M - Y con la mierda los nietos y los niños...¡Que yo no tengo nietos y no tengo na más que una niña!
F - pfffffffff...
             (Un rato en silencio...)
M - Oye, ¿Tú sabes si me van a dejar salir de aquí para ir al congreso de New York?
F - Pues no se, ¿Cuándo es el congreso?
M - Pues cuando va a ser, en Marzo. Tengo que presentar mis resultados sobre las nuevas tinciones en cerebro psicopático...(La mujer mira a un lado y otro y dice en voz baja) Creo que he encontrado algo importante... son fibras....hilos en el cerebro.....como si un gato hubiera estado jugando con una madeja... ¡Ya veras tu, ya veras!
F - Vaya ma.. Merce, parece importante. Habrá que decirle a los médicos que te saquen de aquí cuanto antes para que puedas ir al congreso ese. 
M - Pues si, no estaría mal... ¡Pero enga rápido que tardas más que las obras del tranvía de Graná!
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Vivienda de la Familia Almirez, año 2012

L - Fran, ¿Cómo va tu madre hoy?
F - Pues mal Luisa, mal. No se acuerda de mi ni de sus nietos. Al menos hoy está tranquila y no le ha dado por pegarle a todos. 
L - Es increíble el bajón que ha pegado en menos de 2 años heee
F - Pues sí, quien nos lo iba a decir. Ella que ha dedicado su vida a la investigación en Neurofisiología... ¡Qué injusto es todo esto! QUE RABIAAAA JODERRRRR
L - Tranquilo cariño, tranquilízate. No arreglas nada cabreándote. Se que te sientes mal y que te da impotencia... pero poco podemos hacer más que ofrecerle tranquilidad y la mejor calidad de vida posible.
F - Pues no se por cuanto tiempo mas. La residencia me ha dicho que han dejado de cobrar las ayudas del gobierno y que tienen que subir los precios a todos los internos. Ya han tenido que dejar de hacer actividades en la calle y el psicopedagogo ya solo va una vez en semana para todos.  Como sigamos así, su pensión no da para pagar la residencia y con las bajadas de mi sueldo no se si podré aportar mucho más... 
L - Bueno, ya encontraremos la forma de que todo salga bien. 
F - Eso espero Luisa, eso espero...


19 septiembre, 2012

Psicohistoria, Preología y Termosociología


Siempre se ha dicho que el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra (Les puedo asegurar que eso no es cierto por dos razones. Una, yo siempre tropiezo 3 veces y dos, mi perro también tropieza siempre en el mismo sitio. No es muy listo el pobre).

¿Será ese complejo de equivocarnos siempre en lo mismo lo que nos lleva a estudiar Historia? Será con la esperanza de que quizás si vemos los errores de los antiguos, nosotros podamos prever los errores futuros. Sin embargo, no parece que una crisis sufrida en Egipto en el 1500 a.c. nos pueda ser un ejemplo para un problema de hoy en día. ¿En que tiempo deberíamos de fijarnos?, ¿En que cultura?, ¿En que sistema político y económico? 

Si queremos hacer de la historia pasada la escuela de la historia futura, necesitamos un método. Y ese método no puede ser otro que el método científico. Sin embargo esta idea tan peregrina de realizar previsiones de futuro en base al pasado y usando un método científico no es mía. Ya ha habido algún loco a quien se le ha ocurrido pero ¿Estaríamos hablando de Ciencia o Ficción? 

Demos un repaso a lo que sabemos sobre este tema.

Psicohistoria

La Psicohistoria es el estudio de las motivaciones psicológicas de eventos históricos. En ella se combinan análisis provenientes de la psicoterapia con metodologías de investigación de las ciencias sociales, para la comprensión del origen emocional de las conductas sociales y políticas de grupos y naciones, en el pasado y en el presente.

El primero en acuñar el término fue Eric Erikson, psicólogo evolutivo, en su libro de 1958 “El joven Lutero. Un estudio desde el Psicoanálisis y la Historia”. Se refiere con el término de Psicohistoria a la disciplina que examina el impacto del carácter del hombre en la historia.

Sin embargo parece que esta descripción que os pongo aquí no corresponde mucho con las expectativas de predecir la historia futura ¿No? Es decir, si, estudia la historia y las motivaciones psicológicas que dieron lugar a ciertos acontecimientos… pero no parece tener un método científico muy depurado ni capacidad de predicción alguna.

Sin embargo, Isaac Asimov hizo una reinterpretación de la Psicohistoria en su saga de libros de la Fundación. La saga de la Fundación es una serie de al menos 16 libros de ciencia ficción que Asimov escribió entre 1942 y su muerte en 1992. La saga ha sido agrupada de diversas formas según la editorial encargada de publicar, pero se puede considerar que no fue hasta 1988 en “Preludio a la Fundación” cuando Isaac Asimov acuña por vez primera el término Psicohistoria.


La Psicohistoria de Asimov es la ciencia que, producto de la combinación de la historia, la psicología y la estadística matemática, es capaz de calcular el comportamiento estadístico de poblaciones extremadamente grandes de personas. 

La teoría dice que, a pesar de no poder prever las acciones de un individuo en particular, aplicando las leyes estadísticas a grandes grupos de personas, se podría predecir el flujo general de los acontecimientos futuros (algo así como el estudio de los gases cuyas partículas no son analizables por separado, pero como conjunto si)

El máximo exponente de esta ciencia sería Hari Seldon quien establece que la psicohistoria depende de los siguientes axiomas:

  1. La población en la cual el comportamiento fuera a ser modelado debía ser suficientemente grande (Alrededor de 75 billones de personas) “¿Cuántos de ellos serían chinos?”
  2. La población debía permanecer ignorante de la aplicación de los análisis psicohistóricos
  3. El tercer axioma es importante si tenemos en cuenta el final del argumento de la serie y es que la humanidad es la única inteligencia actuante en la galaxia. (Yo creo que en ese caso con meter un modelo de predador-presa tipo Lotka-Volterra, nos vale)


Interpretación del aspecto de Hari Seldon en la ficción

Sheldon Cooper de TBBT intentando desintegrar con la mente a Leonard Hosftadter. ¿Creéis que el nombre fue cogido al azar?

Sin embargo, fue el robot R. Giskard Reventlov quien plantea el concepto de  Psicohistoria y lo compartió durante su funcionamiento (vida) con R. Daneel Olivaw. Pero eso os lo dejo para que lo descubran ustedes en los libros de Asimov.

Antes de aparecer en los libros de Asimov, Arthur Conan Doyle ya introdujo este concepto en las novelas de Sherlock Holmes, donde uno de los personajes describe la posibilidad de predecir el comportamiento de la sociedad usando medios matemáticos.

En principio, la idea no está nada mal, pero pensemos una cosa ¿Sería posible? Los axiomas que consideró Asimov en su obra no tienen porqué ser tenidos en cuenta pues se trata de ficción, pero parece lógico aplicarlos. 

Además, supongo que haría falta introducir algo de psicología, sociología, economía, etc para que el modelo fuese un poco más completo. Aun así, la cantidad de variables sería tan grande que solo podríamos hablar probabilidad de que ocurra algo y nunca de certeza de acontecimiento. 

¿Qué pensáis?, ¿Sería posible?, ¿Qué inconvenientes tendría?, ¿Qué responsabilidad tendría ese poder sobre el futuro de la humanidad teniendo en cuenta que para que funcione, nadie podría saber de su existencia?, ¿Somos ya el objeto psicohistórico de estos estudio de alguna mente maravillosa que sabe lo que va a pasar? Y lo más importante de todo ¿Esa persona se apellida Merkel o Fabra?... piensen señores, piensen.




Además de la Psicohistoria, existen en la realidad dos ciencias más que podríamos considerar relacionadas. Os cuento y me decís que pensáis.

Preología

Julio Rey Pastor fue uno de los matemáticos Españoles más importantes de nuestra historia. Nació en Logroño el 14 de Agosto de 1888. Al terminar el bachillerato hizo suspendió el examen de acceso a la carrera militar (entre otras cosas por suspender matemáticas) y se matriculó en la facultad de ciencias de la Universidad de Zaragoza. Solo dos año después de comenzar sus estudios publicó su primer trabajo sobre los números consecutivos cuya suma es a la vez cuadrado y cubo perfecto. En apenas 4 años más se doctora en la Universidad Complutense de Madrid con la tesis “Correspondencia de figuras elementales: con aplicación al estudio de las figuras que engendran” dirigida por Eduardo Torroja (El bisabuelo de Ana Torroja).



No quiero hacer un repaso a toda su biografía. Simplemente indicar que durante su vida profesional viajó constantemente de Argentina a España, publicó cientos de trabajos de nivel internacional y más de treinta libros que, a pesar de su lenguaje desfasado, siguen siendo de gran ayuda a los estudiantes de hoy día con explicaciones magistrales sobre resolución de problemas. Se convirtió en su tiempo en algo así como el adalid de la ciencia en castellano.

¿Y porqué hablo de Rey Pastor ahora? Vean este recorte del Periódico ABC del 13 de Marzo de 1958.


"La Preología, una Ciencia que nace en España” dictaba el titular de esta noticia. 

- Una nueva investigación que puede representar un paso importante en la evolución del método científico- 

¡No me digan que no es para enmarcarlo heeee!. Según explica, la investigación tiene como objetivo marcar las líneas de investigación que serán de provecho para el futuro y aquellas que sin embargo no tendrán mayor aplicación y por tanto podrán ser aplazadas o dadas de lado.

Los políticos del PP han debido de aplicar la Preología de una forma muy restrictiva y por eso consideran que casi nada merece la pena ser investigado. Lo que no se es según que parámetro les habrá salido que es más barato no detectar a tiempo el cáncer de mama que curarlo. Pero bueno, sigamos.

El artículo termina diciendo. “La Preología, es decir, es la ciencia que estudia sistemáticamente el futuro de la humanidad. Los enunciados y definiciones iniciales de estas ciencia han empezado a despertar interés entre los pensadores y centros de investigación extranjero, y en este momento se esta estudiando la posibilidad de celebrar la primera reunión internacional de Preología, en Madrid”. (Nunca se hizo tal reunión)

Pues bien, en los años siguientes, no dejaron de impartirse cursos, asignaturas y conferencias sobre Preología que incluso salían en los periódicos en la sección de cultura, junto a las nuevas películas de Pedro Lazaga y Fernando Palacios.



En el 1962, se renuevan los cursos de Preología y en años posteriores se dan charlas en el  Instituto Luis Vives, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Años después, la Preología parece desaparecer del panorama. No he encontrado ninguna biografía en la que se explique algo más sobre esa curiosa ciencia, nada al respecto de su metodología. 

En 1983 se hizo un simposio sobre Julio Rey Pastor en Logroño, del 28 de Octubre al 1 de noviembre. Menos mal que está casi todo guardado. Ahí tenían que hablar de Preología. Lean este texto de presentación del primero y único simposio sobre Julio Rey Pastor.


Efectivamente, no se hace mención a la Preología por ningún lado, salvo este párrafo en el que no se hace referencia a que Rey Pastor hiciera estudios de este tipo.

También en estos años fue importante la actividad que desarrolló en torno al Instituto "Luis Vives" que dirigía Juan Zaragüeta, y en el que Miguel Sánchez Mazas animaba el Departamento de Filosofía e Historia de la Ciencia, en el que Norman Barraclough conducía un seminario sobre Preología. Rey Pastor apoyó la creación de la Revista THEORÍA (revista trimestral de Teoría e Historia y Fundamentos de la Ciencia), que dirigió Miguel Sánchez Mazas, así como los Cuadernos de Lógica, Epistemología e Historia de la Ciencia. La creación de la Sociedad Española de Historia y Filosofía de la Ciencia, en colaboración con Pedro Laín Entralgo, fue otra de las actividades que desarrolló dentro del ámbito del "Luis Vives".

¿Qué paso con esta ciencia?, ¿Acaso no dio resultados reseñables? O quizá, como pasó con la Psicohistoria de Hari Seldon, la gente no debe saber de su existencia para que funcionen sus cálculos. ¿Alguien la está utilizando en estos momentos?, ¿Será la niña de Rajoy o su cuñado quien se esté ocupando ahora de estos estudios?


Desde aquí solicito que si alguien sabe algo más sobre Preología y me lo puede enviar o sabe de algún libro en el que se hable de ella, que me lo deje por aquí en comentarios o por correo. Gracias. Seré discreto y le contaré a nadie que tengo esa información. 

Y pasamos a la última de las ciencias que quiero tratar hoy, la Termosociología.

Termosociología

El Término Termosociología aparece en el libro de Miguel Santander “El legado de Prometeo”. Libro y blog que desde aquí os recomiendo encarecidamente para que veáis que en España también se hace ciencia ficción de primera calidad.




Espacio del libro AQUÍ y para comprarlo AQUÍ





Cristina Jurado le hizo una entrevista a Miguel Santander en http://blogs.libros.com y en esta pregunta responde de donde salió el concepto de Termosociología:

C: Una de las cosas más apasionantes de esta novela, desde nuestro modesto punto de vista, es la cuidada labor de creación de conceptos nuevos. Este es el caso de la termosociología que, como ya hemos mencionado, recuerda a la psicohistoria de la sagaFundación de Asimov. ¿Cómo se te ocurrió la termosociología?

MS: Como muchas otras ideas que hay en la novela, surgió de una conversación entre amigos. En este caso hablábamos de antropología, de la corriente materialista de Marvin Harris, entre otros. De cómo una cultura podía ser reducida a una serie de parámetros objetivos y medibles que representaran el conjunto de la misma y permitieran, hasta cierto punto, predecir su devenir. Y de ahí saltamos a la termodinámica, donde ocurre lo mismo pero con gases: el movimiento de cada átomo es impredecible, pero el conjunto sigue unas pautas muy claras determinadas por la presión, la temperatura, etc. El resto fue tirar del hilo y hasta que salió algo parecido a la psicohistoria de Asimov, pero con un cariz más físico que matemático.

Pues después de todo, no parece que haya de verdad una ciencia capaz de estudiar que va a pasar en el futuro. 

Quizá de momento somos pocos como para que sus cálculos sean aceptables, quizá se está utilizando en estos momentos y precisamente por su naturaleza de predicción, nadie puede conocerla. 

Yo de momento recomiendo que estudiemos un poco de historia, así a lo mejor nos damos cuenta de que ciertas historias que nos cuentan los políticos de ahora no son verdad. Hay una extraña tendencia a olvidar el pasado más reciente y acordarnos solo de las épocas de imperios y buscadores de oro.

Sea como fuere, de momento miren por donde pisan e intenten al menos no tropezar dos veces con la misma piedra. 

Este post participa en la I Edición del Carnaval de Humanidades


Actualización de la Entrada

Pues resulta que este post ha sido votado como el mejor Post de la Primera Edición de Carnaval de  Humanidades. ¡¡¡¡Bieeeeen!!!. Primer premio de este blog y muy agradecidos por ello. Sin embargo estoy confundido... ¿Pero no yo estaba haciendo divulgación científica? En fin, a caballo regalao... te sale gratis. Mil gracias a la organización por el premio. 


14 septiembre, 2012

Locas terapias y la Tropinona II


Contra los callos, machaca un ajo en aceite de oliva y ponlo a modo de cataplasma sobre el endurecimiento. Déjalo vendado durante 24 horas y tras eso puedes quitar el sobrante de carne del callo con un instrumento no cortante y esterilizado.

Contra la fiebre, infusión de manzanilla y tomillo secos en agua hirviendo durante 5 minutos. Tomas la infusión tibia varias veces en el día. La fiebre remitirá en 8 horas.

Estos y otros cientos de remedios los hemos escuchado muchas veces, pero lo peor que te puede pasar si los utilizas es que te huela el cuerpo a ensalada. Por cierto, ¿Os habéis fijado en la cantidad de remedios que incluyen al ajo, la cebolla o el vinagre? Quizá por su sabor y olor fuerte, pensamos que pueden servir para todo.

Sin embargo, existen otros muchos remedios que se han aplicado a lo largo de la historia con mayor o menor acierto. Se trata de algunas de las terapias más extremas y rocambolescas aplicadas para curar o prevenir enfermedades. Después de todo “Cuando una medicina no hace daño, deberíamos alegrarnos y no exigir además que nos sirva para algo” (Pierre Auguste Caron de Beaumarchais).

Un vibrador contra el dolor

Lo se. Escojo los títulos a conciencia para que penséis en cosas que no son de las que voy a hablar.

Hoy en día nadie sabrá lo que es un dynomizer o un osciloclasto, pero si usted hubiese ido a la consulta del Dr. Albert Abrams alrededor de 1920, seguro que le habrían hecho pasar por alguna de esas máquinas.

El Médico californiano Albert Abrams ejerció la medicina convencional de la época hasta 1920, fecha a partir de la cual aseguró haber descubierto que la salud se debía a una falta de armonía en la oscilación electrónica del cuerpo. ¡Hombre, cuando a uno le da la corriente… muy armonioso no se mueve, pero es normal! ¿no?.

Su teoría de la reacción electrónica decía que las enfermedades se pueden tratar con cualquier medicamente convencional, siempre y cuando la vibración del medicamento coincidiera con la vibración específica de la enfermedad con la que se quería luchar.

El Dynomizer era un cacharro parecido a una radio en el que Abrams decía poder diagnosticar cualquier enfermedad con tan solo una gota de sangre del paciente, una hoja de papel escrita o incluso una gota de sangre seca en un papel que le podrían mandar por correo ordinario. Afirmaba ya por entonces que podría llevar a cabo la práctica médica por teléfono. El cacharrito fue un gran negocio pues se impartían cursos que costaban alrededor de 200 dólares, alquilar el equipo costaba otro tanto y además se cobraba un alquiler a quienes lo usaban en sus consultas. Otro tanto se hacía con aparatos del tipo Oscilloclast y el Radioclast, a cada cual más caro y con la capacidad de dar diagnósticos lo más alarmantes posible y que requerían el mayor número de visitas cobradas posibles.

Abrams llegó incluso a inventar una enfermedad, la sífilis bovina, una mezcla de cáncer, sífilis y diabetes todo en uno (haría las delicias de todos los esquizofrénicos e hipocondriacos de la época).


Abrams con su cacharrómetro

Dynomycer

Abrams demostrando la técnica del dynomyzer

De izquierda a derecha. Arriba, Hemovitameter y Electron-O-Ray. Abajo, Osciloclasto y Radioclasto. Cuatro dispositivos ERA. 


En fin, Parece que el tío falsificó hasta sus títulos académicos y sus escabrosos engaños fueron descubiertos pronto, no sin antes engañar y estafar a cientos de personas (¡¡¡¡Anda, como las preferentes y las hipotecas de los bancos!!!!

¡Frescas… tengo células frescas… FREEEEEEEESCAS SEÑORAAAAAAAA!

A nadie le extraña ya ver en un anuncio que la crema X rejuvenece, repara el ADN de tu piel, rellena los huecos, infla las células y demás patatas fritas. Pero ¿Y si os digo que estas cosas y la terapia celular no viene de hace tan poco tiempo?

Y en 1930, el médico Paul Niehans inauguró su primera clínica privada en la que hacía tratamientos con células frescas. La terapia consistía en inyectar en el culete de los pacientes células centrifugadas provenientes de animales jóvenes o fetos de animales.

No pocos personajes de renombre creyeron en estas magufadas y por las agujas del suizo pasaron los culos de Winston Churchill, Marlene Dietrich, Frank Sinatra y Charles de Gaulle entre otros.

Hasta las santa-santísimas nalgas del papa Pío XII recibieron estos cuidado y no debió de quedar el hombre del todo descontento pues Niehans fue nombrado miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias, Órgano asesor del vaticano en temas científicos (¡¡¡Toooooma ya!!!).




¿No le da un aire a Dalí el tal Niehans este?. Esto se merece una etiqueta de “PARECIDOS RAZONABLES” y hasta otra de “FAMOSOS QUE PONEN MORRITOS A LO CHONIS”

Hasta una línea de cremas con su nombre ha salido… ¡¡¡Corred insensatos!!!  http://www.laaaf.com/paul_niehans.html Que miedo.

¡Uff, no me gusta como suena ese hígado heee!

A finales del siglo XX, el psiquiatra francés M. Collongues no debió entender muy bien en que consistía una bioscopia (El examen de un cuerpo para ver si está vivo o muerto). De modo que lo que hizo fue colocarle un “dinamoscopio” que el mismo inventó (¡Un embudo de latón vamos!) a sus pacientes en las orejas con la intención de escuchar los chasquidos y zumbidos provenientes del interior del cuerpo. Según el,  esos ruidos provenían de irradiaciones que el cuerpo humano emitía y que eran las responsables del origen mismo de la vida.



Bueno, por hoy ya esta bien de locos y remedios caseros. Como ya sabéis que me gusta recordar a personajes de la historia de los que se cumple aniversario de su nacimiento, hoy os traigo a Robert  Robinson, premio Nobel de química en 1947 y del que hoy se cumplen 126 años de su nacimiento.



Entre sus muchos estudios y avances Robinson sintetizó los pigmentos rojo, azul y violeta de las flores para estudios de genética en estas, fue codescubridor de la síntesis de hormonas sexuales como el hexestro y el estilbestrol, contribuyó a la síntesis de la Penicilina en la Segunda guerra mundial e hizo importantes descubrimientos a partir de derivados de pirimidinas. Ayudó a aclarar la estructura entre otros compuestos de la estricnina, la nicotina y la morfina y logró la síntesis de la tropinona, compuesto a partir de cual se han desarrollado muchas terapias para tratar enfermedades psicológicas o del cerebro como el alzheimer.

Además de Premio Nobel por sus investigaciones sobre productos vegetales como las los alcaloides, también fue laureado Medalla Faraday y Medalla Davy y Medalla Royal. 








11 septiembre, 2012

Diagnóstico con animales o “Las preguntas importantes, házselas al bicho” II


Desde la antigüedad la curiosidad humana ha tenido pocos límites y esos límites casi siempre los ha marcaba el miedo. Aprendimos pronto a controlar la naturaleza y utilizarla a nuestro antojo para curar nuestros males, poder sobrevivir en un terreno inhóspito e incluso diagnosticar nuestras propias enfermedades.

Para hoy os traigo una forma de diagnosticar cuanto menos peliaguda (Sobretodo para el paciente y presunto enfermo). Además, os muestro algunas fotos de mi viaje a Chile de hace unos años.

El Xenodiagnóstico


Muchos os habréis ido a lo fácil y pensaréis que un Xenodiagnóstico es diagnosticar sobre los senos, pero nada más lejos de la realidad.



 Vayamos al grano (y si, sigo sin hablar de tetas aunque sean pequeñas).

La enfermedad de Chagas o Trypanosomiasis Americana es una enfermedad parasitaria de tipo tropical. Fue nombrada y descrita como tal por el médico e infectólogo brasileño Carlos Chagas hace ahora 103 años, sin embargo, se conoce desde la antigüedad.


Se cree que en un principio la transmisión del parásito Tripanosoma Cruzi, ocurría entre mamíferos silvestres y vectores, no pasando al humano sino hasta hace 2500-3000 años aproximadamente, cuando los habitantes del nuevo continente ocuparon las cuevas naturales con fines religiosos. Así mismo, la domesticación de algunos animales pudo ayudar a que los vectores triatominos se adaptasen a picar a las personas.


Triatoma dinidiata, una de las especies vectores de la enfermedad de Chagas.

Cuando un vector (chinche) pica a un animal, se alimenta de su sangre y esta debe de gustarles mucho ya que del mismo placer de alimentarse… se cagan vivos. No es una forma literaria de explicarlo, es tal cual. Cuando una chinche pica y se alimenta, desaloja su intestino y defeca en la piel del animal que esté picando. Es en esas heces donde está la forma tripomastigote o infectante.

Cuando el animal se rasca por la picadura, arrastra las heces hasta la herida y provoca que ingresen los protozoos en la sangre. De esta forma el parásito está en el torrente sanguíneo.

Tras pasar por varios estadios, mudas y fases, el parásito está en todo el torrente sanguíneo y se comienza a acumular en músculos (sobretodo en el músculo cardiaco) en nidos de formas resistentes llamadas amastigotes.


Cuando otra chinche pica a una persona con el parásito, la chinche ingresa el parásito en sí y se divide dentro varias miles de veces, hasta que salgan con las heces de nuevo en otra picadura y así se cierra el ciclo de infección.



Los síntomas son variados y, salvo alergias específicas al parásito en si, no se suele detectar fácilmente. En humanos, la enfermedad tiene 3 fases no bien diferenciadas.

En la fase aguda, es justo después de que se produzca la infección y puede aparecer un nódulo local cutáneo llamado chagoma en el lugar de la inoculación.  A este chagoma, si se presenta en la zona periorbital, se le llama Signo de Romaña y es bastante característico, pero no siempre presente.



 Signo de Romaña en niño de 8 meses de edad

Pasada esta primera fase, se llega a una fase indeterminada que suele cursar sin sintomatología aparente. Puede haber signos de fiebre, anorexia, hepatoesplenomegalia, etc, pero a veces no se presentan y otras se confunde con un simple proceso gripal.

Pasados varios años, se dice que el paciente está en fase crónica. Es sintomática y los daños pueden aparecer tras años o décadas después de la infección inicial. Puede cursar con cardiopatías varias, demencia, dilatación del tracto digestivo, etc.

En muchos casos, los pacientes mueren CON chagas, pero no mueren DE chagas. Si se mantienen a raya los síntomas cardiacos, los pacientes pueden llegar a tener una calidad de vida aceptable.

AHORA BIEN, ¿Cómo se diagnostica? Salvo en los primeros días en los que hay una alta concentración del parásito en sangre, después casi desaparece y solo es detectable con técnicas serológicas. Sin embargo, debido a la gran variación de los determinantes antigénicos del parásito, las pruebas serológicas no siempre son totalmente fiables. Se pueden hacer cultivos de sangre para intentar incrementar la cantidad de parásitos caso de que los haya y poder verlos directamente, pero no es fácil hacer un cultivo axénico de este tipo.

Una solución es realizar el Xenodiagnóstico. Se trata de una prueba en la que se hace un “cultivo” de parásitos, pero en insectos.


Al presunto paciente, se aplican dos cajitas con las chinches vivas y sanas (no queremos que se infecte claro). Estos bichos, además de estar sanos y vivos, están muertos de hambre, con lo que cuando se le pone en la piel a una persona, se lanzan a comer cual Obelix al jabalí.



Cajas con chinches (Binchugas o Besuconas) que se les aplica a los pacientes para el Xenodiagnóstico.

Cuando pasa aproximadamente una hora y media, se considera que ya le han pegado suficiente bocados al paciente y se le retiran las cajas del xenodiagnóstico, se etiquetan con un número de serie y los datos del paciente y se guardan para su análisis en el laboratorio.

Como he dicho antes, estos parásitos se dividen varios miles de veces en el vector, con lo que si nuestro paciente tenía aunque solo fuese un Protozoo en sangre… al pasar por el vector se ha convertido en millones y es fácilmente detectable con tinción o en fresco en las haces del insecto. Si además se hace una extracción de DNA de esas heces y se realiza una reacción de PCR específica para el parásito, las probabilidades de un falso negativo o positivo son mínimas (1).



Dentro de esa caja de madera tapada con una malla, hay entre 5 y 8 chinches que se le están aplicando a este niño para ver si tiene o no la enfermedad de chagas.

Este grupo ya tiene dos cajas de Xenodiagnóstico, una en cada brazo, y está esperando a que pase el tiempo correspondiente a su examen (No duele, pero tampoco es agradable claro).


Durante mi estancia en Chile, tuve la suerte de trabajar con uno de los mejores grupos de diagnóstico de esta enfermedad y uno de los que más pacientes lleva. Aproximadamente cada 2 meses hacen viajes a la cuarta región de Chile para llevar a cabo el seguimiento de varios cientos o miles de pacientes, entre ellos niños y madres embarazadas.



En la foto, aparezco con unos niños que se fueron a hacer el examen para ver si tenían la enfermedad. Lo malo de esto es que cuando conoces sus caras y sus nombres, encontrarte con un positivo no es nada halagüeño.


 En la foto aparezco con la Dra. Inés Zulantay. Jefa del laboratorio de Parasitología Básico clínico de la Facultad de Medicina en la Universidad Central de Chile.




En las fotos, algunos de los profesionales que trabajan a diario enfrentándose al problema médico real que supone la enfermedad de Chagas en Chile. Entre ellos el Dr. Werner Apt, el Dr. cardiólogo Antonio, nuestro conductor Sandro, un Paramédico, Rodrigo, una representante de Bayer y algunas de las pacientes de la zona de los Vilos.



 Por suerte para estas gentes, aquella zona cuenta con vistas y zonas como esta de la ciudad de los Vilos. Por desgracia el agua está muy fría (créanme, demasiado fría).
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   (1)    Zulantay I; Sandoval L; Martínez G; Martínez R; Ó. Huertas; Ramos D; Fernández A; Godoy L; González S y Apt W. The efficacy of double amplification in the diagnosis of Chagas disease: natural by the biological vector (XD) and artificial by the Polymerase Chain Reaction (PCR). Simposio Internacional del Centenario de la Enfermedad de Chagas. Rio de Janeiro. Julio de 2009. Brasil. (Poster premiado).

07 septiembre, 2012

El Paleofuturo. Estar siempre a la Vanguardia


Si os dais una vuelta por cualquier ciudad de la geografía española os podréis encontrar con entes como este:


Son los denominados gafapasta, modernillos o como yo los llamo “como vestirte con el armario de tu abuelo sin gastarte un duro en na”. Eso creía yo hasta que el otro día pasé por Zara con mi chica y vi que esa ropa se vende y no precisamente barata (eso si, nunca tienen tallas mas allá de la XL).


Woody Allen, el primer gafapasta de todos.

Y es que las modas vuelven. Y vuelven una y otra vez. Cuando yo tenía algo así como 13 años se volvieron a llevar durante un tiempo los pantalones de campana, aquellos que mis padres hace algunos años más llevaban a juego con camisas de estampados y hombreras en las chaquetas.



Si, algo así. Aunque no se muy bien a que viene el maquillaje blanquecino a lo draculín.
Y diréis, ¿A que viene todo esto?, ¿Ya se le ha terminado de ir la olla a este chico?. Pues estoy a punto, pero aún aguanto.

Todos conocemos los famosos ebook o libros electrónicos. Se trata de versiones electrónicas o digitales disponibles en la red o en otros formatos electrónicos. Estos libros electrónicos se pueden leer en un denominado e-reeder (aunque por extensión, la cultura general ha llamado ebook o libro electrónico tanto al cacharro como al documento).

Pero ¿Y si os digo que esta idea ya la ideo hace muchos años Thomas Alva Edison?


Este estadounidense empresario y prolífico inventor que patentó más de mil inventos, pareció no haberse dejado nada en el tintero. Su primer invento fue un contador de votos mecánico que fue amablemente rechazado con una apisonadora frase. “Joven, si hay en la tierra algún invento que no queremos aquí, es exactamente el suyo. Uno de nuestros principales intereses es evitar fraudes en las votaciones, y su aparato no haría otra cosa que favorecerlos.



Tras ese primer fracaso no se rindió e inventó el fonógrafo, perfeccionó la lámpara incandescente (no la inventó el no). Estableció los fundamentos de la válvula de la radio y de la electrónica con el denominado efecto Edison. Con su vitascopio se acercó mucho al modelo de cinematógrafo de los hermano Lumiére, pero si usó su invento para otra cosa. Hacer el primer Ebook de la Historia.

En 1935, la revista Everyday Science and Mechanics publicó un diseño anónimo para un primitivo sistema de lector electrónico de libros. La revista indicaba que, a la vez que se leía el libro (impreso en un microfilm), se podía escuchar música. Edison ya predijo que algún día los libros dejarían de ser impresos en papel para pasar a formatos más económicos y cómodos. 


No se si Edison llegaría a utilizar sus sistema mientras escuchaba música clásica, pero desde luego es increíble darse cuenta de cuán antiguo puede venir una invención.