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Un algoritmo para gobernarlos a todos

Cuando José María Aznar llega a ser presidente del gobierno, Google acababa de nacer, pero aún ni se llamaba Google (por poner un antecedente que muchos tendremos en la cabeza seguramente por traumático). Durante un tiempo su partido aspiraba a aglutinar a toda la derecha, a ser el anillo de poder del liberalismo en España. El tiempo ha desgajado en varios partidos la derecha (porque la izquierda era difícil partirla en más facciones), pero los poderes de sus anillos siguen unidos de alguna forma. Y ahora vamos a relacionar Google con poder y el señor de los anillos. 
La referencia a Aznar la he usado porque debería hacernos pensar el poco tiempo que hace que existe este buscador y es bueno que sepamos que no es el único. Que hoy día se usan otros y que antes que Google, había más.  Para que nos hagamos una idea, por aquí os dejo un listado de los buscadores que han existido y en verde los que siguen activos. 


La World Wide Web existía antes pero fue en 1989 cuando Tim Berners-Lee se dio…
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Diversidad universitaria

Pisos de 4 y 5 habitaciones con muebles que seguramente superan la cuarentena (de años… no de periodo de aislamiento). Turnos de limpieza que no se cumplen, comida acumulada en los sumideros, baños que distan mucho de la pulcritud, comedores que no han conocido un cepillo y en general el caos. No sé a vosotros pero a mi se me ha erizado el pelo de la nuca de acordarme de mis años de compartir piso con estudiantes (obviamente yo era uno de ellos). 

A los 17 salí de casa… y no he vuelto. En los últimos 15 años he pasado por 10 piso en 4 ciudades diferentes de 3 países distintos. He convivido con un total de 23 personas (entre las que incluyo a mi actual pareja y mi hijo). Creedme que tengo muy claro lo que es compartir piso… y lo poco higiénico que puede llegar a ser. 

Incluso en las casas de bien, la limpieza es una de las tareas más pesadas de hacer y a la que se dedica poco tiempo de la semana. Pero en un piso de estudiantes además se suman varios factores de peligro adicional.  Materia…

EL MOMENTO MÁS ESPÆCIAL

Me considero un apasionado de la ciencia. Soy incapaz de concebir un “yo” sin pensamiento científico, sin esa pátina pragmática que da la curiosidad. A lo largo de los años que llevo estudiando, haciendo y divulgando ciencia (y en ese orden por importancia de cada aspecto a lo largo de los años) he tenido oportunidad de conocer y escuchar a muchas personas con formación científica. Son parte de mis amistades y mi profesión y mis ídolos. Pero si hay un colectivo de científicos/as al que tengo especial devoción es a los astrofísicos y astrofísicas.  Será porque han sido mis mentores en esto de la divulgación y de ellos aprendo siempre. Tengo la seguridad de que la astrofísica se divulga mucho y muy bien desde muchos antes que el resto de disciplinas modernas.  Por otra parte he tenido la gran suerte de estudiar y trabajar en Granada, donde está uno de los mejores Parques de Ciencia del mundo, donde se localiza el Instituto de Astrofísica de Andalucía, desde donde se puede ver el observato…

Las matemáticas como parte de la cultura

Hace unos días participé en el genial proyecto "Somos Científicos, sácanos de aquí" (ha sido mi segunda vez) en el que durante dos semanas me he sometido a las implacables y ocurrentes preguntas de cientos de estudiantes desde 1º de ESO a 2º de Bachillerato. Una de las preguntas más recurrentes ha sido sobre las salidas profesionales de nuestros estudios y a varios de los estudiantes se me ocurrió responderles “Guionista”. Se sorprendieron mucho, pero tengo una explicación. 

Una de las cosas que podemos hacer como divulgadores es introducir la ciencia en ambientes donde no es normal encontrarla a priori, pero donde tiene todo el sentido del mundo. Las llamadas emboscadas científicas es un término que siempre he atribuido a Xurxo Mariño aunque en mi opinión quien mejor las explica y aplica es José Antonio Pérez Ledo. En 2017, el curso de técnicas de divulgación de Desgranando Ciencia contó con José A. Pérez y Javier Peláez en una sesión magistral sobre Storytelling donde se hi…

Las bacterias que derribaron a Goliat

La enfermera, escritora y estadística Florence Nightingale sentó las bases de la enfermería profesional y durante la guerra de Crimea convenció al gobierno británico para que por primera vez un grupo de enfermeras fueran a atender a los militares directamente en el campo de batalla. No en vano Florence fue la inspiración de Henri Dunant, fundador de la Cruz Roja y autor de las propuestas humanitarias adoptadas por la convención de Ginebra. 

Florence se dió cuenta en los hospitales de campaña que muchos soldados no morían por las balas y los traumas sino por infecciones subsiguientes seguramente causadas por la falta de higiene de los propios soldados y de las zonas donde se localizaban las camas. De modo que una de sus primeras acciones fue la de limpiar e higienizar los hospitales, camas y soldatos que en ellas se depositaban. A lo largo de esta guerra acumuló datos suficientes para convencer a todo el mundo de que en la guerra no se moría tanto por la propia guerra como por las infec…

El final de una etapa que nos debe hacer reflexionar

Hoy 10 de Agosto de 2010 la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Margaret Chan Fung Fu-chun ha declarado el fin de la pandemia de gripe A (H1N1). La pandemia, declarada el 11 de junio de 2009, se ha saldado con 1,6 millones de casos confirmados (entre 700 y 1400 millones de casos estimados) y 18.449 muertes confirmadas (entre 150.000 y 575.000 muertes estimadas) en todo el mundo.  El origen de la enfermedad se detectó en México (con un aumento de la gripe de temporada tardía hasta el 21 de abril de 2009) y EEUU (con dos casos de gripe porcina en niños los días 28 y 30 de marzo sin relación ni antecedentes con México y con ganado porcino).  El nivel 3 que había sido activado durante la crisis de gripe aviar de 2006 seguía en activo al no encontrarse evidencia de transmisión humano a humano. Sería el 27 de abril  cuando se declarase el nivel 4 (transmisión sostenida humano a humano) y apenas 2 días después el nivel 5 que indicaba que una pandemia era inminente tras obser…

Fuí a por un valor exacto y me llevé una estimación

En tiempos de pandemia muchos conceptos científicos se están popularizando, sin embargo no siempre se entienden en profundidad. Algunas voces han querido comparar al SARS-CoV-2 con otros virus en cuanto a prevalencia y el ritmo al que se reproduce, pero no se pueden comparar. 
Para comparar algunos virus conocidos podríamos recurrir al valor R0 (Número básico de reproducción, ritmo básico de reproducción o ratio de reproducción básica). Es una estimación del número promedio de casos nuevos que genera un caso dado a lo largo de un periodo infeccioso. 

Existen varios modelos más o menos complejos con los que calcularlo pero en esencia si R0<1 - la infección tienen a mitigarse tran sun periodo. Si R0>1 la infección puede propagarse. Si R0 es mucho mayor que 1 tenemos un problema. 
Comparando algunos R0 de enfermedades conocidas podemos entender algunas cosas: 

Sarampión - transmisión aérea - R0 = 12-18 SARS - transmisión por gotículas respiratorias - R0 = 2-5 Ébola - transmisión por cont…