24 diciembre, 2013

Desgranando "My Way"



Pasado el huracán Desgranando Ciencia y ahora que llegan unas fechas un poco más tranquilas (De trabajo, porque son las fechas más estresantes del año en cuanto a vida social y celebraciones) me puedo sentar un rato y como hizo Frank Sinatra (Fran Sin-nata traducido al Castellano) echar la vista atrás para contar que ha sido Desgranando Ciencia para mí, y lo haré a mi manera, como no puede ser de otra forma.

No os voy a contar el programa completo, porque eso lo tenéis en la web que os he ido enlazando miles de veces en los últimos meses. Ni siquiera os voy a dar datos de asistencia, ponentes, voluntarios y un largo etcétera. Todas esas cosas ya las vamos poniendo por otras vías. Las charlas las tendréis muy pronto colgadas en nuestra web del evento. Yo más bien quiero contaros que ha sido para mí este evento.

Desgranando ciencia empezó de la forma más peregrina. Por el mes de Junio empezamos a quedar por las redes sociales un puñado de bloguers, estudiantes, investigadores y fauna por el estilo. Queríamos conocernos, teníamos intereses comunes y vivíamos cerca... pues vamos a quedar. Y alguien pensará que como estamos en Granada, pues quedamos de tapas.... PUES NI DE COÑA. Quedamos para un café de lo más formal en la cafetería Darwin del Parque de las Ciencias. Será por eso que cualquier cosa que se dijo en ese café, la gente se la tomó en serio. Teníamos que ir de cañas... ya lo sabía yo.

Por eso, cuando dije que quería proponer algo, todo el mundo estuvo atento. Mi querida Amara ya lo sabía. Algo le había dicho ya. Con razón no se fía de mí y tiembla cuando le digo que le quiero comentar algo.

Mi primera idea era hacer un día de charlas entre nosotros en plan coloquial. Algo chulo y entretenido que nos diera la excusa para invitar a gente de fuera y conocer a todo el mundo blogosferil que suelo leer por ahí. Granada es un crisol de culturas que debe ser fuente de inspiración.

Más tarde decidimos montarlo desde Hablando de Ciencia. Al fin y al cabo muchos de nosotros pertenecíamos a la plataforma de divulgación. Además, teníamos un documental muy chulo por estrenar que se llamaría "Granada: Mil años de Ciencia". Que mejor forma de acompañar a nuestro documental y su estreno que con unas cuantas charlas entretenidas.

Poco a poco la idea fue madurando, Carmen Robles propuso un nombre muy sugerente. Si queríamos contar la ciencia, debíamos desgranarla en partes más pequeñas "Comenzar el análisis por el examen de los objetos más simples y más fáciles de ser comprendidos, para remontarse gradualmente al conocimiento de los más complejos" que decía René Descartes. De ahí el nombre de "Desgranando Ciencia".

Mi madre, que me conocía muy bien, decía de mí que era incapaz de hacer las cosas a medias. Que no sabía medirme cuando me lanzaba a hacer algo y siempre me volcaba de más. En esta ocasión no fue menos. Las ideas fueron lloviendo, las actividades multiplicándose, los ponentes se amontonaban en las hojas de ideas y las actividades ya no cabían en una tarde... ni en dos. Necesitábamos un sitio grande donde meter todas nuestras ideas, y los sitios grandes suelen ser caros... Necesitábamos financiación.

Para esta labor de búsqueda de financiación fue indispensable la presencia de Luís Fontana. Incansable como gestor, mejor que "RASTREATOR" para buscar dinero y financiadores. Se lanzó a casi todo (Crowdfunding, empresas, Universidad, Fundaciones, etc, etc, etc). Por suerte para la investigación española, nuestros investigadores son muy buenos buscando financiación... por desgracia para la investigación... deben hacer uso permanente de sus habilidades de búsqueda y a veces pasan más tiempo en esta labor que en la de investigación propiamente dicha.

Poco a poco, pero a ritmo de vértigo iba llegando el dinero, los apoyos, las ayudas, el material. Para hacer un gran evento, necesitábamos apoyo... pero  a su vez ese apoyo nos obligaba a hacer un gran evento de divulgación.


En un momento determinado todo estaba en marcha... y ya no podíamos parar. Rubén montaba el documental y acababa de fijar los detalles coordinando en la distancia. José no paraba de hacer diseños de camisetas, carteles, trípticos, flyers, credenciales, etc.












Leticia estaba liada con los talleres y las visitas a centros mientras Jorge explotaba a sus alumnos del CUME diseñando una central térmica. Rosa no paraba de escribir a todos los ponentes y pedirles cosas al tiempo que Sergio y Carmen animaban las redes sociales y conseguían colaboración por cualquier esquina de la geografía española. Sin duda todo el mundo ha currado mucho y lo más difícil... me ha soportado y aguantado vía mail... ¡Eso tiene mucho mérito! Después se nos Unieron Víctor y Aníbal con los medios de comunicación y los voluntarios y correos del evento. A un mes del evento tenía a diario una ristra de correos de la organización, voluntarios, Parque de las Ciencias, Diseños, Programas, Medios de comunicación.... una puñetera locura. Mi novia no me ha dejado... yo no sé por qué. 

A unos días del evento yo no era persona. El correo no paraba, el teléfono echaba humo. Por suerte todo estaba atado, mirado y pensado y en los últimos días mis compañeros se vinieron arriba terminando de cerrar cosas. Se nos unieron muchas personas, entre ellas Santi, que nunca dejará de impresionarme con su capacidad de organización y su calma en los momentos tensos.  

Cuando creíamos que todo estaba listo... Nos llamaron a una reunión con la dirección del Parque de las Ciencias. Querían que les contásemos en persona lo que habíamos preparado durante meses. Es una responsabilidad y me impresionó mucho. Al fin y al cabo, conozco a toda directiva del parque porque he trabajado allí en atención al público como educador de museo. Pero esta vez era muy distinto. Nos sentimos muy bien acogidos, nos ayudaron en todo lo posible y nos hicieron fácil el camino cuando más difícil es... EN EL MOMENTO DE LA ACTUACIÓN. 

De los días del evento apenas se me ha quedado nada. Cientos de personas, voluntarios, organización, gente que venía de toda la geografía, saludos, desvirtualizaciones, muchas horas trabajando, entrevistas, medios de comunicación, charlas, talleres, problemas, soluciones, TODO PASABA RÁPIDO, TODO DABA UN POCO DE VÉRTIGO. 

Solo me pude sentar en alguna que otra charla, ver algún que otro taller y corroborar que la ciencia se puede explicar con humor y mucho talento en los espectáculos científicos. 

Los momentos a destacar han sido muchos, y destacar uno solo me cuesta mucho. Ver la presentación del documental a pantalla grande y con Rubén a mi lado (los pelos de punta), conocer al Dr. Litos y sus tres facetas geniales, las charlas de mucha gente, reencontrarme con amigos, trabajar con mi chica y verla disfrutar, ver a los niños entusiasmados en el taller de cómics, comprobar como los voluntarios se ilusionaban con nuestro proyecto, ver a una cola de gente esperando para entrar a los talleres, entrar en la sala de cine... Y VERLA HASTA LA BOLA... NO CABÍA NI UNA PERSONA MAS. Ver a mi padre, orgulloso de lo que había montado, emocionado en mi charla. En definitiva una acumulación de sentimientos y emociones que van a permanecer en mi retina durante una larga temporada... de eso estoy seguro. 

Para la organización y de cara al futuro nos quedan los fallos por mejorar o arreglar y los aciertos por repetir. Los contactos que no debemos perder y lo que hemos aprendido en el camino. Nos quedan las amistades y los buenos momentos. 

De entre todo, me quedo con una buena crítica, la que nos lanzó Gerardo Sanz en su intervención. Improvisó una charla corta pero bien fundada en la que nos comentaba su opinión sobre la divulgación. No llegamos a la población. 
Quienes hacemos divulgación sabemos que no siempre llegamos a todo el mundo (de echo casi nunca). Y quienes tenemos blog tenemos muy claro que el 90% de nuestros lectores son también blogers... y por tanto al final somos un puñado de frikis chupándonos las pollas figuradamente en los comentarios. Pero también conseguimos llegar a unos pocos curiosos que encuentran en nuestros escritos la ciencia explicada de una forma muy sencilla. A algunos locos nos da por montar eventos de divulgación en sitios públicos y conseguimos llegar a algunas personas más. Muchos escribimos en periódicos, hacemos programas de radio, nos ponemos a dibujar cómics o nos tiramos a los bares a contar nuestra forma de ver la vida a través de la ciencia. No son pocos los docentes que usan nuestras entradas de blog o nuestras charlas para ilustrar un tema concreto en las clases. Consiguen interesar a los alumnos con un tipo de abordaje que jamás se llevaría a cabo en los libros de texto tradicionales.

Es mucho lo que nos queda por hacer, no estamos llegando a todo el mundo y debemos hacer examen de conciencia de lo que hacemos mal y cómo podemos mejorar. Quizá la solución no sea que un científico se ponga a contar lo que hace... muchas veces nos sabemos contar las cosas y carecemos de las herramientas adecuadas. Tampoco creo que cualquier periodista sea capaz de escribir bien sobre ciencia y pensamiento crítico ni creo que los ilustradores sean los más adecuados para dar imagen a la ciencia... porque necesitan de un profundo conocimiento de las estructuras y bases. 

Sin embargo sí creo que algunos periodistas y humanistas, conocedores del método periodístico, pueden reciclarse y hacer buena divulgación utilizando los canales adecuados. También creo que algunos científicos con una base fuerte de conocimiento del método y el mundo científico nos podemos reciclar y aprender los métodos divulgativos más adecuados y dedicar nuestros esfuerzos no a la investigación sino a la difusión del conocimiento. Por desgracia, y por ahora, no se me ocurren muchos sitios donde enviar mi CV tanto si soy un científico que se lanza a la difusión de conocimiento como si soy un periodista con ansias de conocer el mundo científico. 

De cualquier modo, recojo la crítica de Gerardo, me la apunto y le doy 20 vueltas en mi cabeza y 80 en mi estómago para digerirla e intentar mejorar de cara al futuro. 

No me queda mucho más que dar las gracias. Dar las gracias a todo el mundo que de una u otra forma han colaborado y ayudado en este ilusionante proyecto. No hay mayor alago para un organizador que escuchar ¡¡¡Oye, contamos con una segunda edición en 2014, vale!!! O ir por la calle una semana después y oír un comentario de una señora que le dice a otra "Oye, y eso de la Granada del Parque de las Ciencias, ¿Lo harán otra vez? - Si, seguro que sí, con la de gente que fue a verlo, seguro que lo repiten la semana que viene- "

De modo que lanzo un gran agradecimiento a todos los patrocinadores, voluntarios, ayudantes, colaboradores, organizadores, visitantes y amigos que nos han ayudado y acompañado en esta experiencia. 


PD: Dejo para la próxima entrada contar y resumir todo lo que quise transmitir en mi charla de clausura del evento. Creo que la emoción del momento no me permitió decir todo lo que quería y me gustaría resumirlo de alguna manera. 

10 diciembre, 2013

Manifiesto: No sin Evidencia

En virtud de que comparto y apoyo todos y cada uno de los puntos de este manifiesto, lo pongo aquí para general conocimiento. No podemos permitir que la superchería, las pseudociencias y los productos faltos de evidencia se vendan en farmacias como si de herbolarios o tiendas de brujería se tratase. 


La evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos.
Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes.
Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.
Por lo tanto, solicitamos:
  1. Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado, mediante ensayos clínicos reproducibles, unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  2. Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  3. Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y el resto de autoridades sanitarias persigan a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  4. Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada

04 octubre, 2013

Algo más de dos años de divulgación

Sin comerlo ni beberlo, así de rápido, como quien no quiere la cosa han pasado dos años desde que este sitio abrió las puertas por primera vez.

El año pasado hice un extenso resumen y recomendé varias decenas de blogs que por aquel entonces leía

Algo más de un año de divulgación

y a día de hoy los sigo recomendando. Pero es que además el número de blogs a los que sigo la pista no para de crecer día a día. Algunos están mas activos que nunca, otros están en horas bajas (como este en el que leen ahora mismo), pero todos merecen un vistazo. Sinceramente, no tengo tiempo de leerlos todos, sería imposible incluso si solo me dedico a eso. Señal unívoca de que se está haciendo mucha divulgación... pero el tiempo dirá si se está haciendo bien.

A veces da la impresión de que si un blog no se actualiza semanalmente, muere. Y en cierta medida es así. Las visitas bajan, los comentarios decaen, las cosas y los enlaces caen el olvido de la blogosfera y sientes que nadie te escucha en esta tu esquinita de la divulgación. Sin embargo todo queda escrito, todo queda ahí para las siguientes generaciones y de repente alguien llega y te dice (oye, leí tu entrada sobre las proteínas que se hacían la permanente... ¡absolutamente inquietante y genial!) y tu respondes... -¡Pues fue la primera entrada del blog hace ahora algo más de dos años! Muchas gracias- como pasa el tiempo y que bien que alguien la haya encontrado aún habiendo pasado el tiempo en las escombreras de la red.

Podréis observar que este año la actividad ha sido mucho mas baja, pero aún así van ya 92 entradas, que no está mal.

Esta bajada se debe principalmente a cambios, y cambios importantes en mi vida. Alguno de índole personal, otros de índole profesional (he cambiado el tema de mi tesis después de un año y me he mudado de ciudad... y cuesta adaptarse) y otros motivos son de índole aficional (o de afición) jeje


Mi actividad divulgadora se ha diversificado bastante con proyectos como la revista de divulgación medioambiental KEAL (de la que he dejado de formar parte recientemente, pero que ha ocupado unos meses geniales de mi ocupación divulgadora). Número a número podéis ver mis artículos y os podéis descargar de forma gratuita la revista que además la tengo enlazada en la sección KEaL de este blog. Pronto os haré copia de los artículos en forma de entrada.

Yo soy el que tiene el pelo corto... no se confundan

Además, me he implicado de lleno en la Plataforma de divulgación Hablando de Ciencia en la que, aunque no he sacado muchos artículos a la luz, he estado metido en temas de coordinación, grabación de documentales, guiones, etc. Os pongo algunos enlaces y fotos para que os vayáis haciendo una idea... y pronto os indicaré algo más en forma de entrada.

HdC en Granada, 2012
Charla, "Divulga, Pero bien y con humor"
Entrada, Dos tomates y dos destinos ¿Y que más?
Preguntas HdC: Como funciona la atracción sexual I
Preguntas HdC: Como funciona la atracción sexual II
Reseñas HdC: Kinsey

Y muy pronto, HdC vuelve a Granada con mas charlas. Esta vez sobre Medio Ambiente HdC en Granada 2013. Será el día 10 de Octubre a las 18:00, en el salón de Grados de la facultad de Ciencias de Granada, Campus Fuentenueva.

Aquí os pongo algunas "foticos" de los días que estuvimos en Granada haciendo la grabación del documental "Granada: Mil años de Ciencia" que se publicará próximamente en un evento sin parangón al sur de España y cuyo nombre es "Desgranando Ciencia"






Como os decía, estamos organizando un evento de dos días en el Parque de las Ciencias de Granada. El organizador principal es Hablando de Ciencia y el evento se llamará "Desgranando ciencia", que haciendo el juego de palabras sería #DesGRANÁndoCiencia (hashtag que se utilizará en el evento). Los días 14 y 15 de Diciembre de este año.

Nos está costando un poco por el tema de siempre, el dinero... pero bueno, poco a poco vamos solucionandolo. Mientras tanto os agradeceremos que hagáis vuestras aportaciones en el crowfunding que hemos iniciado en la plataforma Lanzanos.


Como podéis comprobar, ha sido y está siendo un año repleto de actividad, nuevos proyectos, despedidas y reencuentros y por la parte que concierte a la divulgación... MUY BUENO. 

Por todo ello no puedo mas que daros las gracias una y un millón de veces a todos. A mi familia que me lee y apoya siempre que puede, a mi chica (y futura esposa) que soporta cada día estoicamente (y a veces no se muy bien porqué) jeje. Te amo bichito. 

Quiero además mandar un saludo enorme a una persona que este año me ha demostrado ser una gran persona, un genial divulgador y un pedazo de amigo, se trata de Rubén Lijó (y si esto fuera una charla... ahora subiría al estrado a decir unas palabras... pero como no, pues que deje un comentario) jejeje

15 septiembre, 2013

Conference Time

Me gustaría contaros un poco que tal me han ido los días que he pasado fuera. Asistí al congreso de Pseudomonas en su 14 edición celebrado en Lausanne, Suiza. Pero no solo os quiero contar algunas de las últimas novedades sobre microbiología en general y sobre Pseudomonas en particular, sino que me gustaría acercaros algunas de mis reflexiones y experiencias al respecto... y eso incluye contaros mis vacaciones... de modo que paciencia. 




Preparación previa al congreso y problemas económicos

Asistir a un congreso pocas veces sale barato. Tienes que pagar la inscripción al congreso, el vuelo, la estancia, comida, etc. ¿Y quien paga todo eso? Pues en principio se paga de los proyectos científicos (porque la difusión de resultados es parte de nuestro trabajo y nuestra formación) y de los presupuestos generales del CSIC (en mi caso, porque trabajo en el CSIC). En el caso de los estudiantes la inscripción sale un poco mas barata (450 francos suizos, unos 380 euros) que si eres investigador o profesor (Unos 650 francos para este congreso) por los cinco días de congreso. Un vuelo barato a Ginebra ronda los 180-250 euros y la estancia en un hotel... mejor ni hablamos. En Suiza sale extremadamente caro. En mi caso compartimos habitación 3 compañer@s... y las 5 noches nos salieron por cerca de 1700 euros (un hachazo para cualquier economía becarial). 

En principio, el modus operandi del pago de estas cosas se realiza a través de una agencia (por ejemplo, el corte inglés). La persona en cuestión que va de congreso pide una orden de servicio para salir X días, con esa orden se hace la reserva del vuelo y el hotel en la agencia que tenga acuerdos con el CSIC y el pago se realiza a través de ellos. VENTAJA - La persona en cuestión, véase el becario de turno, no tiene que adelantar dinero. Solo se paga la comida y a la vuelta se le ingresan las dietas y dinero de transporte (el coche o bus para llegar hasta el aeropuerto). INCONVENIENTE - Siempre sale mas caro hacer estas cosa por agencia que por uno mismo... pero si uno mismo se reserva las cosas... tiene que adelantar el dinero y luego esperar a que el CSIC se lo ingrese. No seria un problema si no estuviéramos en la situación que estamos. El CSIC necesita un rescate pero ya. Solo se están pagando cosas de una bolsa de contingencias comunes para los proyectos que acaban este año... a los demás les toca esperar. En mi caso, gasolina del coche (en el que nos fuimos los tres compañeros (El parking no lo pagan) y dietas... no se me pagarán hasta el año que viene (si se puede) porque mi proyecto acaba en 2014. 

El viaje

Nosotros, como buenas personas que somos nos pillamos un vuelo de jueves a jueves (que sale mucho mas barato), pero el congreso empezaba el sábado... ¿Qué hacemos mientras? pues nos vamos a Lyon (que pilla muy cerquita en tren y es mas barato que dormir en Ginebra) un día y medio... como medida de ahorro y de cuenta propia. De modo que de Granada a Málaga, dejamos el coche en un parking de fuera del aeropuerto que nos cuidaban el cochecito leré por 31 euros la semana y encima te llevan al aeropuerto en un mini bus muy chulo. Vuelo Málaga-Ginebra... pero nosotros aún no bebimos nada. Tren Ginebra-Lyon, unas vistas impresionantes y todo verde. 

Abadía en la colina de Fourvière vista desde el vieux Lyon



Teatro romano en la colina de Fourvière. Lyon fue fundada en esta colina como una colonia romana en el año 43 a.c, por Lucio Munacio Planco, en el lugar donde anteriormente se encontrada una fortificación celta denominada lugdunum


Fuente de los ríos (realizada por Bertholdi en 1889) en la Place des Terraux

Lyon, ciudad donde se criaran los hermanos Lumière, inventores del proyectos cinematográfico. 


Flamencos y jardín botánico en el Parc de la Tête d´Or. No se pueden ir de Lyon sin visitar este fantástico parque. Merece mucho la pena. 

De estos días solo me gustaría destacar un par de cosas. La primera es que los franceses parecen mucho mas amables de lo que son, tuvimos un par de encontronazos con los camareros de los restaurantes. La segunda, es que creo que la cocina francesa se ha quedado muy atrasada en cuanto a servicio y protocolo. Siguen sirviendo los platos calientes como no hay dios que los toque, como consecuencia tienen que coger los platos con servilletas de tela que te meten en todo el platazo y cuando no se queman ellos, te queman a ti. Siguen presentando los platos con mil nombres complejos que al final no significan mas que..."Te cobro 10 euros mas por inventarme un nombre" y salsean demasiado todo.

Anécdota - Entramos a desayunar a un bar, no pedimos un tipical "Café au lait" in the plaza mayor of Lyon, y al preguntar por algo para comer, el camarero nos recomienda literalmente lo siguiente -"Crunchy blé brut et Dairy Queen fruits confits prêt à cuire décision"- Algo así como un crujiente de trigo crudo con una cama láctea y una selección de fruta confitada a  decisión del cocinero (Perdonad mi francés... no lo practico desde hace mucho tiempo). ¿Esto en castellano que es? Pues una rebanada de pan blanco sin tostar con mantequilla y mermelada de melocotón. Nuestra cara fue tal que la siguiente. Sobretodo porque nos soplaron 5 euritos por la broma. Menuda cara de guiris debíamos tener macho. 


Después de todo un día en la maravillosa ciudad de Lyon, tocaba cena tranquila (con platos de nombre irrepetible) vuelta al hotel, un ratio de spa y a dormir (Al lado de las vías del tren..... por eso un hotel de 4 estrellas y con spa costaba tan barato... algo tenía que pasar). 

Sábado 7, rumbo al congreso

Llegamos a Lausanne como a las 15:30 horas y observamos dos cosas: La primera es que en Suiza se come muy temprano y a esa hora no hay abiertos mas que tiendas de "Chawarmas" (que se dice en mi tierra). La segunda es que los precios de las cosas están a mas del doble que en nuestro país de origen... un Chawarma con una cocacola... 18.50 francos (15 euros). 

Tras dejar las cosas en el hotel, nos vamos corriendo en dirección a la universidad de Lausanne, facultad de antropología. Situada a las afueras de la ciudad, se trata de uno de esos campus de ensueño donde todo es verde y adaptado a la vida universitaria. Dentro de las propias facultades hay negocios de todo tipo a precios irrisorios para poder servir a los universitarios (Aún así, precios similares a España... pero ya algo más normal para la economía de un estudiante). 

Recogemos nuestro libro de Abstract (un libro gordito donde te aparece toda la organización e información esencial para seguir el congreso. Programa de conferencias, resúmenes de charlas, resúmenes de póster, etc), colgamos nuestro póster (que maravilla poder imprimir tu póster en tela... es mucho más fácil de andar con el) en el sitio asignado y nos metemos a la inauguración (mentira... no llegamos, nos perdimos la ceremonia de apertura y la mitad de la primera charla, pero porque el metro en Lausanne no es lo que se dice un metro rápido ni mucho menos).

Lo primero que me llamó la atención del programa fue que la representación española, si bien ha sido muy abundante tanto en conferencias como en póster y asistentes... la mayoría del personal venía del CSIC y casi nadie de la universidad. No sé exactamente a que atribuir este hecho. O bien no hay gente trabajando en Pseudomonas en la universidad (falso, porque si los hay) o bien las universidades están tan faltas de financiación y proyectos que no se permiten el lujo necesario de asistir a un congreso. 

Primeras charlas

El programa de conferencias de un congreso puede ser, y de hecho lo es, agotador. Hasta 16 ponentes por día y una sesión de póster se pueden suceder en la palestra de presentación. Generalmente no todas las charlas te interesan o te gustan... pero cuando un congreso va sobre "Pseudomonas" y trabajas con biología molecular y metabolismo de "Pseudomonas" son pocas las charlas que no te llaman la atención. Sin embargo el primer día suele ser muy liviano y solo se imparten un par de charlas que suelen ser amenas. 

Abrió la mesa Dieter Haas, profesor investigador de la Universidad de Lausanne y organizador principal del congreso en esta edición. Dio la palabra al Chair de la sesión (Algo así como el moderador) Stephen Lory, de la Harvard Medical School de Boston. Las dos primeras conferencias fueron un buen ejemplo de lo que sería el resto del congreso. Una charla sobre metabolismo y medio ambiente y otra sobre inmunología y patogénesis impartidas por dos investigadores jóvenes. La primera fue Dianne K. Newman, del instituto de tecnología de California que nos habló sobre los cambios de color que ocurren en los cultivos de Pseudomonas aeruginosa. El segundo fue David S. Guttman, de la Universidad de Toronto, con una conferencia sobre el reconocimiento inmune a lo largo de la evolución de patógenos mediante señales moleculares. 

Os cuento un poco sobre la charla de Dianne y os dejo ya tranquilos por hoy. 

Pseudomonas aeruginosa puede cambiar de color cuando es cultivada bajo diferentes condiciones. Estos cambios de color se deben a compuestos del grupo de las Metilphenazinas. Algunos de los más importantes son las Pyocyaninas, un compuesto tóxico. Se trata de metabolitos que provienen del metabolismo secundario, es decir, de un metabolismo que no es esencial para la vida pero que si les ayuda a adaptarse al medio en el que viven. Estos compuestos tienen la capacidad de oxidar y reducir otras moléculas haciendo a la bacteria mas competitiva en un medio determinado y matando tanto a otro microorganismos como a células de mamíferos (Por ejemplo células pulmonares en el caso de infecciones que producen fibrosis quística. No confundir con la fibrosis cística, una enfermedad genética causada por un defecto en un gen de cromosoma 7)
Diferentes mutantes tienen diferentes colores

Ruta de síntesis metabólica de Pyocyaninas en Pseudomonas aeruginosa


A modo de resumen, estos compuestos ayudan a sobrevivir a Pseudomonas aeruginosa en condiciones en las que sin ellas no podrían hacerlo, consiguiendo energía en condiciones redox que no les son favorables. De ahí que durante mucho tiempo, la ruta de síntesis y la exportación de phenazinas haya sido una diana terapéutica contra las infecciones oportunistas por estos microorganismo. 

Lo dejo por hoy, espero que sea interesante este tema y en otra ocasión os cuento un poco más acerca de Pseudomonas y su interesante mundo metabólico. 


04 septiembre, 2013

¡Hola Pseudomona!, ¿Nos tomamos un café?

Las bacterias son increíbles. Son los organismos mas ancianos sobre la faz de la tierra (Bueno, este tipo de microorganismo... porque cada bacteria puede vivir poco tiempo antes de dividirse o morir) y se puede considerar que son inmortales, porque toda bacteria proviene de la división de otra bacteria, de modo que de alguna forma nunca mueren y siempre hay un linaje vivo. Se mueven de mil formas distintas (Movimiento Bacteriano), sintetizan miles de compuestos increíbles, sobreviven en los ambientes mas extremos (Entradas al respecto in Jindetres aquíaquí y aquí) y nos surten de maravillas científicas, curiosidades, moléculas y herramientas (Y en mi caso me da curro... pero eso es lo de menos). 

Hoy me gustaría contarles algo curioso, ¡Si, mas curioso todavía!. Había estudiado bacterias que respiran hierro, comen petróleo y secretan colonia (Otro día os lo cuento), pero ¿Bacterias que tomen café?.


Por aquí os pongo el artículo, que no es gran cosa de artículo, pero es curioso al menos"  Isolation and characterization of caffeine degrading bacteria from West Karnataka, India

¡Echaaaa bacteria que entra en el bar y dicheee. "-¡¡¡Camareroooooo!!! - ¡Que! -¡Una de pasta! - ¿Una de pasta? -
- Pero, PASTA YA DE TANTA TONTERÍAAAAA, HOY VOY A IR AL GRANO, TE VOY A METER MANO..
.


Estos investigadores aislaron bacterias desde hojas, frutos y tierras de cultivo de café y las cultivaron en medios selectivos enriquecidos en cafeína. De todas las que crecieron, picaron las que crecían mas rápido e hicieron una caracterización fisiológica, fenotípica y enzimática. Con estos medios (que no son los más adecuados, ya que se podría haber hecho una caracterización genética en base a 16S o a genes específicos de género) llegaron a la conclusión de que se trataba de bacterias de los géneros Brevibacterium spp. y Pseudomonas spp. 

Estas bacterias llegaron a crecer bien a concentraciones de entre 2 y 8 g/L de cafeína. Cantidades mas que considerables teniendo en cuenta que la caféina es tóxica para la mayoría de las bacterias y otros organismos. Sin embargo, Yamoka-Yano and Mazzafera, 1999 ya aislaron una cepa de Pseudomonas putida capaz de degradar cafeína a razón de 0.3 g/l/h. Esta cepa además era capaz de resistir concentraciones de hasta 20g/L, con lo que la única novedad es que han conseguido aislar otras bacterias que no solo viven en suelo. 

1,3,7-trimetil-1H-purina-2,6(3H,7H)-diona o bien 1,3,7-Trimetilxantina, mas conocida como cafeína

Un suelo con altas concentraciones de caféina puede ser un problema en suelos que se quieran utilizar para el cultivo de otras especies puesto que la cafeína puede inhibir la germinación de semillas. Además, si se quieren utilizar los productos de desecho y desbrozado de las plantaciones de cafetales como forraje de animales, sería necesario proceder a descafeinar el forraje. Por tanto, conocer bacterias capaces de hacer esto puede ser de utilidad directa. 


En fin, las bacterias no dejarán de sorprenderme nunca. Para finalizar os dejo un par de enlaces. El primero es un enlace a una cultura desconocida, la cultura del café, creada por el mismísimo Dr. Litos

Y por otro lado os dejo una página de un barista profesional que nos puede enseñar a disfrutar con algo más de criterio de un buen café. Se trata de Francisco González y su página Thomas Coffee Corner

22 agosto, 2013

Plan de un día a base de Sirope de arce y otras burradas

Sé que llevo mucho tiempo sin pasarme por aquí. Le dejé el blog a Pepe el  becario y tiene trabajos atrasados. Pero tranquilos, ya se ha llevado un buen rapapolvo. El cuaderno  de laboratorio, como el blog de divulgación, hay que llevarlo al día o los datos y los visitantes se olvidan de ti (los visitantes) y tú un poco de ellos (de los datos).

Pero mi vida ha seguido y tengo notas y apuntes para unas cuantas entradas  a las que iré dando salida en las próximas semanas.

Sin ir más lejos, la semana pasada estuve en Mercadona haciendo la compra y cuando ya llevaba el carro lleno de cosas fresquitas para pasar a gusto las tardes de verano… (Bueno, cervezas para enfriar, ya sabéis) me paré un segundo en una estantería escalofriante que llamó poderosamente mi atención.



Escalofriante porque las cosas estaban mezcladas y desordenadas. Una crema al lado de unos sobres para diluir en agua y tomar, junto a infusiones y pastillas que albergaban toda clase de hierbas (he visto cosas que no querríais saber dentro de pastillas de colores que no querríais ver).

Lo más triste de todo es que conocía la mayoría de las marcas y productos por la publicidad de la televisión (gggggggggggggrrrrrrr…. Sin Tele y sin cerveza Homer pierde la cabezaaaaaa), esa publicidad que te hace caer de culo cada vez que escuchas un slogan publicitario del tipo –“Reduce tu culazo panaera en menos tiempo del lógico y haciendo cosas que no deberías”- Bueno… no dicen eso… pero es lo que yo escucho.

Ahora que lo pienso, todos los productos encajaban perfectamente juntos. Deberían nombrar ese pasillo como “Estética de la pseudociencia y publicidad engañosa envasada”
Pero de entre toda la amalgama de productos estrambóticos y raros, hubo uno que llamó poderosamente mi atención. SIROPE DE ARCE. Para hacer un plan de adelgazamiento de un día. Ahora os cuento más, porque esto es curioso.


De mi estancia en Chile conviviendo con dos gringas (ver nota a pie entrada) aprendí a apreciar la crema de cacahuete y las tortitas insulsas con Sirope o jarabe de Arce. El sirope de arce es una melaza extraída de la corteza del árbol con el mismo nombre (Exacto, el Arce es el árbol y el Alce el de los cuernos… yo también los cofundo a menudo… pero no sé dónde tendría lo dulce el artiodáctilo cérvido. Mejor no pensarlo).


El sirope de arce se puede extraer casi de cualquier especie de arce a partir de su savia, pero los más adecuados y de mejor sabor son el Acer saccharum y el Acer nigrum. Por cada aproximadamente 40 litros de savia, se extrae 1 litro de jarabe de arce, con lo que la mayoría de los productos que se comercializan son sucedáneos con diferentes grados de pureza.

Podrá imaginarse el lector que este suculento líquido supone un aporte calórico bastante potente, de alrededor de 320 Kcal por cada 100 mililitros de sirope grado A Ambar (uno de los varios tipos que existen). Por eso me sorprendió tanto ver este producto como adelgazante, y me interesé en saber que era exactamente lo que proponían.

Lo primero, decir que el producto no es más que sirope de arce de tipo C (del malillo y que no sabe muy bien) sin más colorantes ni conservantes ya que per se una melaza tiene esas propiedades. Además esa denominación se refiere al color más tostado y menos agradable del producto (igual por eso lo ponen en un bote que oculta la verdadera apariencia)

En la siguiente imagen puede verse lo que propone el producto como plan adelgazante de un día.


La dosis diaria que recomienda es de 2 a 3 litros de agua preparados de la siguiente forma: 160 mL del sirope de arce, el zumo de 4 limones, un cuarto de cucharadita de cayeta o pimentón rojo picante por cada 2 litros de agua.

De este mejunje, medio dulce, medio ácido y muy picante hay que tomar un vaso entero cada 2 horas con un mínimo de 2 litros en el día y que puede ser acompañado de fruta o infusiones.



Si tenemos en cuenta la información nutricional del producto, el valor energético que nos indica es de 381.82 Kcal por cada 100 mililitros de sirope (muy por encima de las 294 Kcal de la miel de flores). Si tenemos en cuenta que nos recomiendo consumir entre 2 y 3 litros, eso es entre 160 y 240 ml de sirope de arce a 381.82 Kcal por cada 100 mL, es decir, aproximadamente entre 610.91 y 916.36 Kcal en un día. A esto hay que sumar la glucemia que pueda suponer la ingesta de fruta o infusiones azucaradas. Podría decirse que al final tienes una dieta hipocalórica de unas 1200 a 1500 Kcal en el día pero con apenas fibra, proteínas o lípidos. No creo que a esto se le pueda denominar una dieta equilibrada ni mucho menos.

Yo casi mejor prefiero una dieta algo más sabrosa de ensalada, carne a la plancha, leche, pan integral, etc.

Pero cuidado, si se fijan en el borde derecho del a imagen podrán ver la información nutricional para 20 ml además de para 100 ml. Observen atentamente:



¿No ven nada raro?

Si a 100 mililitros de este mejunje le corresponde un valor energético de 381.82 Kcal, ¿Cómo puede corresponder a 20 mililitros 100.42Kcal? En 100 ml entran 5 medidas de 20 ml, es decir, 381.82 / 5 = 76.36 Kcal por cada 20 ml de producto. O bien algo falla, o bien nos están diciendo que consumir menos sirope engorda más que zamparse una botella entera en el día.

Algo similar pasa con las proteínas, presentes a razón de 0.66 gramos de proteína por cada 100 ml de sirope y 0.17 gramos por cada 20 ml (en realidad serían 0.132 g/20ml). Un tanto igual a los Hidratos de carbono que vienen expresados en gramos por cada 100 ml de los cuales son azúcares el 100%. Si a 100 ml le corresponden 92.98 gramos de azúcares, a 20 ml le corresponderían 18.59 gramos y no 24.45 como indica el bote.

Cometen el mismo fallo con las grasas y la fibra. Sin embargo me llama poderosamente la atención que son escrupulosamente correctos en las cantidades de miligramos por cada 100 ml de los minerales como potasio, calcio, magnesio, hierro y zinc (Se ve que el encargado de calcular los minerales era más exacto y escrupuloso a la hora de determinar las cantidades).

Lo que puede ocurrir es que se hacen determinaciones independientes en un volumen de 100ml y de 20ml... Pero de ser así, deberían calibrar sus métodos porque no puede dar una diferencia tan grande en la determinación. Una buena curva de calibración asegura que las determinaciones sean equivalentes tanto si se hacen en una cantidad como en otra. 

Desde luego, esta clase de productos son un despropósito para con la dieta y la estética. Menos mal que al menos en las indicaciones dice:

  • No superar la dosis recomendada (ni lo pensaba hacer, el estómago se te tiene que quedar hecho un cisco)
  • Este producto no sustituye una dieta equilibrada ni a un estilo de vida saludable (Eso no es lo que sugieren las palabras “Plan de un día”, Pero está bien saberlo. Supongo que de no haber indicado esto no les habrían dejado venderlo)
  • Mantener fuera del alcance y la vista de los niños

NOTA: No está recomendado en mujeres embarazadas, en período de lactancia, niños o personas con alguna enfermedad (Sobre todo si padecen de hipertensión, hiperglucemia o alguna enfermedad relacionada con la digestión. Esto te tiene que dejar el estómago “apañao” para unos días).


Para mas información se puede visitar la página web de la empresa que fabrica estos productos. Se trata de Korott y está en Alicante. La web es www.korott.com . Me meto en la página para ver que mas ofrecen y… TACHANNNNNNNNNNN



¡Efectivamente, toda una gama de mamandurrias botánicas envasadas en pastillitas, sobres, virutas, cajitas y demás formas ¿Galénicas? de presentar un producto!.


Ajo, omega3, lecitina de soja, batidos, cremas, planes de dieta, tés varios, cola de caballo, alcachofa, fucus, levaduras de cerveza, aceites de germen de mil semillas y cereales, spirulina, multivitaminas, jalea real, própolis… en fin, la tienduca herbolario de la abuela al alcance de un solo clic.


Entre todos, nuestro dulce néctar, el sirope. Si os metéis en el enlace http://www.korott.com/SIROPE-DE-ARCE-Deliplus_p_733.html, veréis que viene una información parecida a la que aparece en la etiqueta en cuanto a modo de uso y al lado derecho tienes un cuestionario para preguntar a la experta Vanesa; Licenciada en Biología, postgrado en fitoterapia, dietética y nutrición. Por supuesto le he escrito, de Bioquímico a Bióloga, para que me explique las incoherencias de la información nutricional (las incoherencias del consumo de este producto no se las he preguntado) y si me contesta actualizaré con la respuesta.

De momento me ha llegado este correo y supongo que pronto vendrá la respuesta de Vanesa.


Bueno, pues hasta aquí la clase de “Quita niño, no te metas eso en la boca que es caca” de hoy. Espero que os haya gustado porque algo me dice que los productos KOROTT comercializados como Deliplus darán mucho de qué hablar y consultar. Un saludo.

ACTUALIZACIÓN DEL 13 DE SEPTIEMBRE DE 2013

Para mi sorpresa (grata sorpresa por otro lado), la empresa Korott ha respondido a mi sugerencia con el siguiente mensaje: 


Estimado Oscar:
En primer lugar agradecerle la confianza depositada en nuestros productos.

Respecto a su consulta, agradecemos su apreciación e informarle que se trata de un error de información en el etiquetado que en estos momentos está siendo modificado.

En breve podrá encontrar la referencia con el etiquetado correcto en su centro Mercadona habitual. 
No obstante, si le urge dicha información, puede solicitarla a través de nuestro formulario de atención al cliente en nuestra página web: www.korott.com  y en cuanto dispongamos de ella se la remitiremos gustosamente. 

Reciba un cordial  saludo.


De acuerdo con las normas españolas y comunitarias (en especial la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal, y demás normativa concordante vigente en España y en la Unión Europea que sea aplicable en este caso), usted tiene derecho a acceder a esta información en los términos fijados por la Ley, pudiendo acceder, rectificar, cancelar y oponer los datos facilitados. Para ello bastará con que lo solicite por escrito a Korott S.L., indicando su nombre, apellidos y su DNI o documento equivalente. También puede enviarnos un correo electrónico al respecto, a la siguiente dirección: lopd@korott.com

Estaremos atentos a nuestros centros Mercadona habituales para ver si realmente se modifica la información en el etiquetado (Aunque por desgracia no dejarán de vender estas chorradas en la sección mas horripilante que haya visto nunca). 

Bien está lo que bien se responde.... ¿Les sigo dando la murga? esta vez para que quiten del etiquetado que se trata de un producto de dieta. Algo me dice que no serían tan educados esta vez. jeje. 

ACTUALIZACIÓN DEL 27 DE MARZO DE 2014

A día de hoy, la semana pasada estuve en Mercadona de nuevo y no solo no han cambiado el etiquetado sino que se sigue vendiendo tal cual. Les mandé al final un correo de respuesta indicándoles que no se trata de un producto de dieta y que las indicaciones seguidas al pie de la letra pueden conllevar problemas de salud a quien las siga. No tenemos respuesta al respecto. 

Pero la sorpresa me ha venido hoy cuando al pasar por una farmacia en Nottingham, también existe este producto y otras variantes en forma de pastillas y sobres. No me han dejado hacer fotos y me niego a comprar estas cosas (Sobretodo al precio que gastan)

Seguiremos informando. 

        El otro día me contaron que el término “gringo”, acuñado a los ciudadanos estadounidenses proviene del tiempo de guerra cuando los boinas verdes eran dirigidos a la guerra al grito de “Green´s go”. Si no es así, háganmelo saber please.