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Instrumentos médicos - Actividad 7.1 Historia de la Ciencia en América Latina

Los instrumentos médicos son sinónimo de precisión. Contar con ellos facilita la labor médica, mejora los diagnósticos y objetiviza el trabajo de la práctica médica. Están tan universalmente distribuidos que apenas nos damos cuenta de su importancia y sobretodo, de la historia de su invención y distribución. ¿Cuándo se universalizó el uso de algunos de estos instrumentos? ¿Quién llevó las tradiciones y conocimientos de un lugar a otro y normaliza su uso?

Un ejemplo es el esfigmógrafo, diseñado por el fisiólogo francés Etienne Jules Marey, y creado en Europa para su uso en laboratorio, sin embargo cuando llegaron a México su uso se extendió a la práctica médica, siendo uno de los más reconocidos el médico mexicano Daniel Vergara Lope, quien los usó para sus estudios de la respiración en las alturas. No respondía tanto a necesidades médicas como a una política de creación e imagen y estereotipo de identificación nacional. 

Al usar la misma tecnología que se usaba en Europa, Vergara demostraba que sus resultados eran válidos a los ojos de los propios europeos y demostró que la presión sanguínea y el oxígeno que llegaba en sangre a los mexicanos que vivían a gran altura era el mismo que el del resto de la población, demostrando que se habían adaptado fisiológicamente a estas condiciones y que por tanto tenían la misma capacidad. 


Las instituciones son otro de los agentes de importancia vital en la difusión del uso de instrumental. Es el caso de la Escuela Nacional de Medicina en México. Su fundación es vital para entender la difusión del uso de ciertos aparatos importados de Europa y utilizados en educación y la práctica médica. Aunque no todas las especialidades médicas se interesaron de igual forma por la instrumentación de precisión, para la mayoría de médicos mexicanos de la época estaba vigente la visión positivista de que la objetividad y precisión les haría ser mejores médicos con independencia de sus aptitudes. Se buscaba la neutralidad y la precisión a toda costa. Llama la atención que a pesar de tener buenos ingenieros que adaptasen y fabricasen los instrumentos, esta práctica nunca se extendió, si bien sirvió a su propósitos.


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